¿Cómo podemos recuperar el mar de Aral?

¿Cómo podemos recuperar el mar de Aral?

Qué pasó con el mar de Aral

Sábado, 5 de junio de 2021Vadim Sokolov de pie en el fondo drenado del Mar de AralCA Water-Info, Portal de Conocimientos sobre el Agua y el Medio Ambiente en Asia CentralCada año, el 5 de junio, celebramos el Día Mundial del Medio Ambiente. Es una oportunidad para celebrar nuestra biosfera que da vida, sin la cual no podemos existir. El tema del Día Mundial del Medio Ambiente de este año es “la restauración de los ecosistemas”.

“En este día, deberíamos hacer una pausa para recordar la tragedia medioambiental de Asia Central: la crisis del Mar de Aral”, afirma Vadim Sokolov, Jefe del Departamento de Ejecución de Proyectos de la Cuenca del Mar de Aral, dependiente de la Dirección Ejecutiva de Uzbekistán del IFAS. “Este es el día en que debemos recordarnos a nosotros mismos y al mundo que debemos unir nuestros esfuerzos para salvar el Mar de Aral”, añade.

Como hijo de una familia de ingenieros hidráulicos, toda la vida de Vadim ha estado entrelazada con el agua, y su elección de profesión estaba clara: se licenció en Ingeniería Civil en Construcción Hidrotécnica en el Instituto de Ingenieros de Riego y Mecanización Agrícola de Tashkent. Después de pasar muchos años trabajando para introducir los principios de la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos (GIRH) en Uzbekistán, Vadim empezó a trabajar en la resolución de los problemas del Mar de Aral. Durante muchos años ejecutó varios proyectos relacionados con su aplicación, incluida la coordinación de los esfuerzos de todos los Estados de Asia Central.    “Desgraciadamente, no podremos devolver al mar de Aral su tamaño inicial, pero lo que sí podemos hacer hoy es empezar a restaurar el ecosistema, ayudar a la gente que vive allí y al medio ambiente”, reflexionó.

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Mar de Aral 2020

[1]Superficie68.000 km2 (1960, un lago)28.687 km2 (1998, dos lagos)17.160 km2 (2004, cuatro lagos)Norte:3.300 km2 (2008)Sur:3.500 km2 (2005)Profundidad mediaNorte: 8,7 m (2014)[cita requerida]Sur: 14-15 m (2005)Profundidad máximaNorte:42 m (2008)[2]30 m (2003)Sur:37-40 m (2005)102 m (1989)Volumen de aguaNorte: 27 km3 (2007)[cita requerida]Elevación de la superficieNorte: 42 m (138 pies) (2011)Sur: 29 m (2007)53,4 m (1960)[3]

El Mar de Aral, que fue el cuarto lago más grande del mundo con una superficie de 68.000 km2, comenzó a reducirse en la década de 1960 después de que los ríos que lo alimentaban fueran desviados por los proyectos de riego soviéticos. En 1997, se había reducido a un 10% de su tamaño original, dividiéndose en cuatro lagos: el Mar de Aral Norte, las cuencas oriental y occidental del Mar de Aral Sur, antes mucho más grande, y el lago intermedio Barsakelmes, más pequeño[5].

En 2009, el lago del sureste había desaparecido y el del suroeste se había retirado a una delgada franja en el borde occidental del antiguo mar del sur. En años posteriores, las corrientes de agua ocasionales han hecho que el lago sudoriental se reponga a veces en un pequeño grado[6] Las imágenes de satélite de la NASA de agosto de 2014 revelaron que, por primera vez en la historia moderna, la cuenca oriental del mar de Aral se había secado por completo[7] La cuenca oriental se llama ahora desierto de Aralkum.

Consecuencias del mar de Aral

Para contener la salinidad, se incrementó la extracción de agua subterránea, disminuyendo el nivel de los acuíferos de 53 a 36 metros. El consumo humano se vio afectado: grandes sectores de la población acabaron sin acceso al agua potable y el agua que quedaba estaba muy contaminada por los fertilizantes y pesticidas utilizados en el cultivo del algodón.

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La pesca se arruinó. El puerto de Aralsk perdió su agua en 1970 y sus habitantes vieron cómo el mar se alejaba día a día. Los barcos quedaron varados en un desierto de arena salada, una imagen que se convirtió en un icono de la catástrofe.Por otra parte, el mar de Aral perdió su capacidad de regular el clima: los inviernos y los veranos se volvieron más duros y las tormentas de polvo empezaron a afectar a las regiones costeras, arrastrando la sal del antiguo fondo marino. Las consecuencias para la salud de la población fueron dramáticas: se dispararon enfermedades como el cáncer linfático, de hígado y de garganta, la anemia, la bronquitis crónica, la tuberculosis, la fiebre tifoidea, la hepatitis y el asma. La mortalidad infantil alcanzó una tasa de 7,5 por 100; más de la mitad de estos niños murieron de enfermedades respiratorias debido a la sal y los minerales existentes en el polvo que respiraban.

El mar de Aral antes y después

Desde el punto de vista económico, es sencillamente imposible invertir la situación del uso de la tierra de forma tan drástica que el mar de Aral pueda recuperar su antigua gloria. Peor aún, según una escuela de pensamiento, ahora es ecológico

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