¿Cómo se construyeron las pirámides?

¿Cómo se construyeron las pirámides?

Las pirámides no fueron construidas por los egipcios

Las pirámides egipcias de Giza son una de las estructuras más impresionantes de la historia hechas por el hombre, sin lugar a dudas. Se calcula que se construyeron hace más de 4.500 años con más de 2 millones de piedras, y se tardó entre 20 y 30 años en hacerlas.

Después de ver innumerables vídeos en YouTube y de leer lo que parece un millón de blogs, hemos descubierto que hay dos teorías principales flotando: la teoría de la rampa y la teoría del pozo de agua. ¿Cuál es la diferencia?

En pocas palabras, se discute que las pirámides se hicieron con la fuerza del hombre y decenas de miles de trabajadores. Se supone que las piedras fueron arrastradas por el desierto con cuerdas y trineos, y sólo recientemente se ha actualizado la teoría para incluir que también mojaban la arena para reducir la fricción. La arena mojada hacía que las piedras fueran más fáciles de arrastrar y esta práctica puede verse en algunas pinturas murales antiguas.

Una vez que las piedras eran arrastradas por el desierto, se cree que se erigía una de una serie de rampas para arrastrar las piedras hasta la cima a medida que iban subiendo. Con la arena, los trabajadores creaban una rampa recta que subía por un lado, una rampa en espiral que envolvía la pirámide o una combinación de ambas. Se supone que también se utilizaban palancas cuando se alcanzaba una altura considerable y las rampas ya no eran viables.

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¿Las pirámides fueron construidas por esclavos

Una pirámide es una estructura monumental con una base cuadrada o triangular cuyos lados inclinados se unen en un punto en la parte superior. Las más famosas son las pirámides egipcias, la mayoría de ellas construidas en piedra y utilizadas como tumba real. La mayoría de las pirámides egipcias se construyeron durante los periodos de los Reinos Antiguo y Medio como lugar de descanso final para el faraón y sus cónyuges.

Una de las pirámides egipcias más antiguas es la Pirámide de Djoser, construida durante la tercera dinastía entre el 2630 a.C. y el 2611 a.C., situada en Saqqara, y diseñada por Imhotep, considerado por algunos como el primer arquitecto, médico e ingeniero de la historia. La pirámide de Djoser, junto con los establecimientos que la rodean, se considera prácticamente la estructura monumental más antigua del mundo construida con mampostería. Las pirámides que se encuentran en Giza y El Cairo son las pirámides egipcias más populares, algunas de las cuales figuran entre las estructuras más grandes del mundo jamás construidas. Un buen ejemplo es la Pirámide de Khufu, situada en Giza, que es la mayor pirámide egipcia y la única de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo que aún existe.

Pirámides de Giza

Los aztecas, los mayas y los antiguos egipcios eran tres civilizaciones muy diferentes con una gran similitud: las pirámides. Sin embargo, de estas tres culturas antiguas, los egipcios marcaron la pauta de lo que la mayoría de la gente reconoce como el diseño clásico de las pirámides: enormes monumentos con una base cuadrada y cuatro lados triangulares lisos, que se elevan hasta una punta. (Los aztecas y los mayas construyeron sus pirámides con escalones y una cima plana).

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Los antiguos egipcios probablemente eligieron esa forma distintiva para las tumbas de sus faraones debido a su religión solar, explica Donald Redford, profesor de estudios clásicos y del Mediterráneo antiguo en Penn State. Se dice que el dios solar egipcio Ra, considerado el padre de todos los faraones, se sentaba sobre un montículo de tierra con forma de pirámide que había surgido del mar primordial. Se cree que la forma de la pirámide simbolizaba los rayos del sol.

Según Redford, “los egipcios empezaron a utilizar la forma piramidal poco después del 2700 a.C., y el gran apogeo de su construcción para la realeza se prolongó durante unos mil años, hasta el 1700 a.C. aproximadamente”. La primera pirámide fue construida por el rey Djoser durante la Tercera Dinastía de Egipto. Su arquitecto, Imohtep, creó una pirámide escalonada apilando seis mastabas, edificios rectangulares del tipo en el que habían sido enterrados los reyes anteriores. Las pirámides más grandes y conocidas de Egipto son las pirámides de Giza, incluida la Gran Pirámide de Giza, diseñada para el faraón Khufu.

Pirámide interior

Aunque es ciertamente más plausible que hipótesis como la de los antiguos extraterrestres o los lagartos, la idea de que los esclavos construyeron las pirámides egipcias no es más cierta. Se deriva de las lecturas creativas de las historias del Antiguo Testamento y de los espectáculos en technicolor de Cecil B. Demille, y fue un clásico whataboutism utilizado por los apologistas de la esclavitud. La noción ha “plagado a los eruditos egipcios durante siglos”, escribe Eric Betz en Discover. Pero, añade con énfasis, “los esclavos no construyeron las pirámides”. ¿Quién lo hizo?

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Las pruebas sugieren que fueron construidas por una fuerza de trabajadores cualificados, como explica el vídeo de Veritasium de arriba. Se trataba de cuadros de trabajadores de la construcción de élite que estaban bien alimentados y alojados durante su estancia. “Muchos egiptólogos”, entre ellos el arqueólogo Mark Lehner, que ha excavado una ciudad de trabajadores en Giza, “suscriben la hipótesis de que las pirámides fueron… construidas por una fuerza de trabajo rotativa en un tipo de organización modular y basada en equipos”, escribe Jonathan Shaw en Harvard Magazine. Los grafitis descubiertos en el yacimiento identifican nombres de equipos como “Amigos de Khufu” y “Borrachos de Menkaure”.