¿Cómo se llama el instrumento más apreciado por los egipcios?

¿Cómo se llama el instrumento más apreciado por los egipcios?

Música folclórica egipcia

El ney egipcio consiste en un cilindro hueco con agujeros para los dedos. A veces se coloca una boquilla de latón, cuerno o plástico en la parte superior para proteger la madera de los daños y para proporcionar un borde más afilado y duradero para soplar. El ney consiste en una pieza de caña hueca o caña gigante con cinco o seis agujeros para los dedos y uno para el pulgar. Los neys modernos pueden estar hechos en lugar de tubos de metal o plástico. El tono del ney varía según la región y la disposición de los dedos. Un intérprete de ney muy hábil, llamado neyzen, puede alcanzar más de tres octavas, aunque es más común tener varios neys “ayudantes” para cubrir diferentes rangos de tono o para facilitar la interpretación de pasajes técnicamente difíciles en otros dastgahs o maqams.

El intervalo entre los agujeros es de un semitono, aunque los microtonos (y las inflexiones de tono más amplias) se consiguen tapando parcialmente los agujeros, cambiando la embocadura o la posición y el ángulo de soplado[3] La inflexión microtonal es común y crucial en varias tradiciones de taqsim (improvisación en la misma escala antes de tocar una pieza).

¿Cómo sabemos cómo suena la música egipcia

Pero incluso esas preguntas elementales son un paso más, porque primero tenemos que preguntarnos “¿Qué es la música?” y ésta es una pregunta casi imposible de responder. Su idea de la música puede ser muy diferente de la mía, y la de nuestro vecino de al lado será casi seguro diferente también. Cada uno de nosotros sólo puede responder por sí mismo.

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Probablemente la mayoría estemos de acuerdo en que es un sonido; sí, el silencio forma parte de ese sonido, pero ¿puede haber música sin algún tipo de sonido? Para mí, ese sonido tiene que servir para algo, no puede ser un ruido aleatorio que no signifique nada. Debe tener algún propósito, por eso uso la frase “que transmita emoción”. Qué emoción puede ser es en gran medida irrelevante para la definición; hay una gama infinita de posibilidades. Una obvia es el placer. Pero igualmente otra podría ser el miedo o la repugnancia.

¿Cómo distinguimos ese sonido del habla, ya que el habla también puede transmitir emociones? Parece que el sonido musical debe tener algún tipo de variación controlada del tono, controlada porque el habla también puede variar de tono, especialmente cuando está bajo una emoción manifiesta. Así que la música también debe tener algún elemento de ritmo, al menos de patrón. Pero también lo tiene el recital de un soneto, y por eso he dicho antes que la pregunta “¿Qué es la música?” es imposible de responder. Quizá la respuesta sea que cada uno de nosotros, a su manera, puede decir “Sí, esto es música” y “No, esto es discurso”.

Doumbek

Douglas J. Brewer es profesor de antropología en la Universidad de Illinois, Urbana, y director del Museo Spurlock. Ha escrito cuatro libros y numerosos artículos sobre Egipto, y ha pasado dieciocho años involucrado en proyectos de campo en Egipto, incluyendo la investigación sobre la historia natural del desierto oriental, la transición paleolítica / neolítica en el Fayum, y las excavaciones relacionadas con la cultura predinástica y dinástica del valle del Nilo.

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Emily Teeter es investigadora asociada y conservadora de antigüedades egipcias y nubias antiguas en el Museo del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago. Es autora de una gran variedad de libros y artículos académicos sobre la religión y la historia egipcias, y ha participado en expediciones en Giza, Luxor y Alejandría.

Flauta egipcia

Su madre las ha vestido con brillantes vestidos de lino blanco plisado, les ha colocado delicadas pelucas negras en sus cabezas afeitadas, les ha pintado artísticamente los ojos con kohl azul-negro y les ha atado collares de oro con tachuelas turquesas alrededor de sus cuellos de sauce.

Las dos hermanas ocupan su lugar en la orquesta. Amenirdis coloca su arpa delante de ella. Mert-ekert sostiene nerviosamente su flauta. Mira a los invitados, que beben vino y comen higos, uvas, pasteles y galletas. Un grupo de bailarinas entra en la sala de banquetes. El maestro de ceremonias anuncia: “¡Que haya música!”. La sala del banquete se llena de sonidos: el repiqueteo de las palmas… los golpes de las panderetas… el tintineo de la sistra… las dulces melodías del arpa y las melodiosas flutes.

Vestidas con una sola cinta -atada sin apretar en la cintura- o con pequeñas túnicas transparentes con flecos, las bailarinas realizan asombrosas proezas, “saltando, girando y doblando sus cuerpos al ritmo de la música”.

Las numerosas imágenes en las paredes de los templos y las tumbas demuestran que la música y la danza formaban parte de los rituales religiosos y las ceremonias de la corte real. Al mismo tiempo, la música y la danza eran un entretenimiento social en los hogares. Ninguna celebración habría estado completa sin música y danza. Desde el nacimiento hasta la muerte, y desde los campos hasta los templos, la gente de todas las clases sociales escuchaba música y bailaba. Los músicos y bailarines profesionales actuaban en las plazas públicas y viajaban por todo el país para entretener a los egipcios amantes de la música.

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