¿Cuáles eran los nobles?

¿Cuáles eran los nobles?

La nobleza francesa

La situación política y financiera de Francia se había vuelto bastante sombría, lo que obligó a Luis XVI a convocar los Estados Generales. Esta asamblea se compone de tres estamentos -el clero, la nobleza y los plebeyos- que tienen el poder de decidir sobre la recaudación de nuevos impuestos y de emprender reformas en el país. La apertura de los Estados Generales, el 5 de mayo de 1789 en Versalles, marcó también el inicio de la Revolución Francesa.

El 4 de mayo de 1789 se celebra en Versalles la última gran ceremonia del Antiguo Régimen: el desfile de los Estados Generales. Desde toda Francia, 1.200 diputados habían llegado para el evento. Los diputados del Tercer Estado (los plebeyos) eran los más numerosos, vestidos de negro con un abrigo dorado y negro. Todos llevaban una vela en la mano, excepto los que portaban los estandartes y los halconeros del rey. El propio rey llevaba un abrigo de tela dorada y estaba rodeado de los más importantes oficiales de la Corona. En su sombrero llevaba el Diamante Regente, que era el mayor diamante del reino. La reina llevaba un vestido de oro y plata. El rey fue vitoreado, pero no la reina. El cortejo partió de Notre-Dame, cruzó la plaza de Armas y terminó en la iglesia de Saint-Louis, donde Monseñor de La Fare, obispo de Nancy, se situó en el púlpito y pronunció su famoso discurso en el que reprendía severamente el lujo de la Corte. Por primera vez en la historia, un obispo fue aplaudido en una iglesia.

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Rangos de nobleza

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Las fuentes difieren sobre el número real de familias francesas de origen noble, pero coinciden en que, proporcionalmente, se encontraba entre las clases nobles más pequeñas de Europa. Para el año 1789, el historiador francés François Bluche da una cifra de 140.000 nobles (9.000 familias nobiliarias) y afirma que alrededor del 5% de los nobles podían reclamar su descendencia de la nobleza feudal antes del siglo XV[10] Con una población total de 28 millones de habitantes, esto representaría sólo el 0,5%. El historiador Gordon Wright da una cifra de 300.000 nobles (de los cuales 80.000 procedían de la tradicional nobleza de espada)[11], lo que coincide con la estimación del historiador Jean de Viguerie[12], es decir, algo más del 1%. En cuanto a la propiedad de la tierra, en la época de la revolución, la nobleza representaba aproximadamente una quinta parte de la tierra[13].

Rango de nobleza

El Antiguo Régimen fue el sistema social y político del Reino de Francia desde el siglo XV hasta finales del XVIII. Se basaba en la rígida división de la sociedad en tres clases desproporcionadas y desigualmente tratadas.

Un impuesto sobre la sal muy impopular en Francia que se estableció a mediados del siglo XIV y duró, con breves lapsos y revisiones, hasta 1946. Dado que todos los ciudadanos franceses necesitaban sal (para cocinar, para conservar los alimentos, para fabricar queso y para criar ganado), el impuesto propagó disparidades regionales extremas en los precios de la sal y se erigió como una de las formas de generación de ingresos más odiadas y enormemente desiguales de la historia del país.

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Los amplios órdenes de jerarquía social utilizados en la Cristiandad (Europa cristiana) desde el periodo medieval hasta la Europa moderna temprana. Los diferentes sistemas de división de los miembros de la sociedad en estamentos evolucionaron a lo largo del tiempo. El sistema más conocido es el de tres estamentos del Antiguo Régimen francés, utilizado hasta la Revolución Francesa (1789-1799). Este sistema estaba formado por el clero (el Primer Estado), la nobleza (el Segundo Estado) y los plebeyos (el Tercer Estado).

Quiénes fueron los nobles en la historia

Los historiadores han identificado múltiples causas de la Revolución Francesa, tanto a largo como a corto plazo. Las primeras interpretaciones monárquicas y clericales de la Revolución la presentaron como una conspiración orquestada por los filósofos de la Ilustración. A partir de finales del siglo XIX, se impusieron las explicaciones basadas en las teorías de Karl Marx. Según esta interpretación, la Revolución fue el resultado de una lucha por el poder entre la antigua nobleza feudal, cuyo estatus se basaba en la propiedad de la tierra, y la burguesía, que adquiría la riqueza a través del comercio, las finanzas y las profesiones. En 1789 la burguesía hizo causa común con el campesinado y las clases trabajadoras urbanas para iniciar la Revolución.

La interpretación marxista de la Revolución Francesa fue cada vez más cuestionada después de 1945. Los críticos señalaron que había muchos nobles entre los que clamaban por la reforma en 1789. Además, la distinción entre nobles y plebeyos no era tan clara como se suponía. Los nobles también participan en el comercio y las finanzas, mientras que muchos burgueses ricos compran patentes de nobleza. De hecho, la nobleza francesa era relativamente abierta y los plebeyos ricos compraban y se casaban para acceder a la movilidad social. El estatus económico y social se revela, por tanto, como una mala guía para el comportamiento político y la idea de “clases” monolíticas que defienden sus propios intereses económicos es cada vez más insostenible.

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