¿Cuáles fueron las guerras más importantes de la Edad Media?

¿Cuáles fueron las guerras más importantes de la Edad Media?

La batalla más larga de la historia

En el periodo comprendido entre el año 1000 y el 1300, época que suele denominarse “Edad Media Central” o “Alta Edad”, la guerra era uno de los rasgos definitorios de la sociedad en Europa Occidental. La prevalencia de los conflictos marciales era un hecho del que los observadores de la época eran conscientes. A partir del año 1000, los contemporáneos comenzaron a formular una visión de la sociedad que dividía a sus miembros en tres grupos, según las funciones que desempeñaban en la sociedad. Estos tres grupos -o “Órdenes”, como se les conocía- consistían en: los que trabajaban, los que rezaban y los que luchaban. Fueron estos últimos -los guerreros- los que atrajeron la atención de los cronistas e historiadores contemporáneos.

Para entender cómo los europeos occidentales llevaban a cabo la guerra en la Edad Media Central, es importante tener una idea de algunas de las características clave de la política y la cultura de este periodo. El hecho más esencial a tener en cuenta es que la clave de la sociedad europea occidental en la Edad Media era la tierra o, más concretamente, la propiedad de la tierra. En consecuencia, los intereses de los terratenientes solían condicionar la guerra; la actividad militar era llevada a cabo invariablemente por la élite gobernante con el fin de proteger sus propias tierras, o con el objetivo de capturar nuevos territorios de un rival. Aunque la tecnología de las armas y las armaduras evolucionó en cierta medida a lo largo del periodo, no se produjo una gran revolución transformadora; a lo largo de estos siglos, la guerra siguió estando dictada en gran medida por la longitud a la que un arquero podía disparar una flecha, y por la fuerza de las armas que blandían espadas y lanzas.

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Tácticas medievales

La guerra medieval es la guerra europea de la Edad Media. Los desarrollos tecnológicos, culturales y sociales habían forzado una severa transformación en el carácter de la guerra desde la antigüedad, cambiando las tácticas militares y el papel de la caballería y la artillería (ver historia militar). En cuanto a la fortificación, la Edad Media vio la aparición del castillo en Europa, que luego se extendió a Tierra Santa (el actual Israel y Palestina).

Publio Flavio Vegecio Renato escribió De re militari (Sobre asuntos militares) posiblemente a finales del siglo IV.[2] Descrito por el historiador Walter Goffart como “la biblia de la guerra en toda la Edad Media”, De re militari fue ampliamente difundido por el Occidente latino. Mientras que Europa occidental se apoyaba en un único texto para la base de sus conocimientos militares, el Imperio bizantino, en el sureste de Europa, contaba con una sucesión de escritores militares[3] Aunque Vegetius no tenía experiencia militar y De re militari se derivaba de las obras de Catón y Frontino, sus libros fueron el estándar del discurso militar en Europa occidental desde su producción hasta el siglo XVI[4].

Infantería medieval

“Mi escepticismo se vio aliviado por el prefacio, mis expectativas aumentaron con el primer capítulo, mi confianza se aseguró con el segundo. Este estudio es serio, creativo e importante. Como economista, me alegra ver que la economía se aplica de forma tan profesional para iluminar las principales decisiones de la historia de la guerra” -Thomas C. Schelling, Universidad de Maryland

“Pocas veces la lectura de un libro ofrece tantas recompensas. El trabajo de Brauer y van Tuyll, indiscutiblemente erudito y moldeado por Jared Diamond, transportó a este historiador económico a través de los siglos y a ámbitos que me abrieron los ojos y despertaron mi imaginación, tanto como historiador como economista. Mi comprensión de un pasado que creía conocer se ha ampliado y profundizado y mi enseñanza de ese pasado se ha visto alterada para siempre. He disfrutado del viaje. Estoy en deuda con los autores” -John J. McCusker, Trinity University

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Puede que los historiadores se escandalicen, pero la popular imagen de “castillo y caballero” de la Alta Edad Media contiene importantes elementos de verdad. Ciertamente, la guerra era constante. Para los habitantes del siglo XXI, la escala de la guerra de hace mil años parece pequeña, pero la parte de los recursos que consumía la guerra era enorme. Este consumo incluía no sólo los gastos de la guerra, sino también, casi siempre, la destrucción deliberada de bienes económicos que acompañaba a las invasiones, y a veces también a las retiradas. El poder estaba en manos de los grandes propietarios. En ausencia de poderosos gobiernos centralizados, los gobernantes locales podían hacer la guerra, y la hacían, por casi todas las razones imaginables. Sin duda, la tradición, la caballería y (ocasionalmente) la ley ponían algunos límites a la guerra, pero era casi imposible para cualquier gobernante medieval de peso evitar la lucha durante toda su carrera.

La guerra naval medieval

Batalla de TowtonParte de las Guerras de las RosasLa batalla de Towton, Richard Caton Woodville Jr. (1922)Fecha29 de marzo de 1461LugarCerca de Towton, Yorkshire, Inglaterra53°50′10″N 01°16′25″W / 53.83611°N 1.27361°W / 53.83611; -1.27361Coordenadas: 53°50′10″N 01°16′25″W / 53.83611°N 1.27361°W / 53.83611; -1.27361Resultado

La batalla de Towton se libró el 29 de marzo de 1461 durante las Guerras de las Rosas inglesas, cerca del pueblo de Towton, actualmente en el norte de Yorkshire. Tiene “la dudosa distinción de ser probablemente la mayor y más sangrienta batalla jamás librada en suelo inglés”[4] Se calcula que 50.000 soldados lucharon durante horas en medio de una tormenta de nieve ese día, que era el Domingo de Ramos. Supuso un cambio de monarcas en Inglaterra, ya que Eduardo IV desplazó a Enrique VI, estableciendo la Casa de York en el trono inglés y expulsando del país a la actual Casa de Lancaster y a sus principales partidarios.

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Al llegar al campo de batalla, los yorkinos se encontraron con una gran desventaja numérica. Parte de sus fuerzas, al mando del duque de Norfolk, aún no habían llegado. El líder yorkista, Lord Fauconberg, dio la vuelta a la tortilla ordenando a sus arqueros que aprovecharan el fuerte viento para dejar atrás a sus enemigos. El intercambio de proyectiles unilateral, con flechas lancasterianas que no alcanzaban las filas yorkinas, provocó que los lancaster abandonaran sus posiciones defensivas. El posterior combate cuerpo a cuerpo duró horas, agotando a los combatientes. La llegada de los hombres de Norfolk revitalizó a los yorkinos y, animados por Eduardo, derrotaron a sus enemigos. Muchos lancaster murieron mientras huían; algunos se atropellaron entre sí y otros se ahogaron en los ríos, que se dice que corrieron rojos de sangre durante varios días. Varios de los que fueron hechos prisioneros fueron ejecutados.