¿Cuándo se inventó la imprenta de Gutenberg?

¿Cuándo se inventó la imprenta de Gutenberg?

Historia de la impresión

Una imprenta es un dispositivo que aplica presión a un sustrato, como la tela o el papel, para imprimir la tinta de manera uniforme. La superficie entintada está formada por tipos móviles, un sistema que utiliza componentes móviles para duplicar los elementos, normalmente la puntuación y las letras, de un documento y se presiona sobre el sustrato para transferir el texto o la imagen. La imprenta se utilizaba sobre todo para imprimir textos y su creación y difusión se reconocen como uno de los acontecimientos más influyentes del segundo milenio. La imprenta revolucionó la forma en que las personas describían y concebían el mundo en el que vivían e inauguró la era moderna.

La invención de la imprenta se produjo en una época en la que el espíritu emprendedor de Europa favorecía las mejoras en la producción. El pensamiento económico y las mejoras en la eficiencia de los procesos de trabajo tradicionales condujeron a un aumento de la alfabetización entre la clase media europea, lo que se tradujo en una mayor demanda de libros. Sin la imprenta, esta demanda sería difícil de satisfacer debido al tiempo que llevaría copiarlos a mano.

Imprenta en Inglaterra

En 1436, Johaness Gutenberg, un orfebre alemán, comenzó a diseñar una máquina capaz de producir páginas de texto a una velocidad increíble, un producto que esperaba compensar las pérdidas de un intento fallido de vender espejos de metal. En 1440, Gutenberg ya había establecido los fundamentos de su imprenta, incluido el uso de un juego de tipos móviles y reutilizables, y en diez años había construido un prototipo funcional de la prensa. En 1454, Gutenberg puso su prensa en uso comercial, produciendo miles de indulgencias para la Iglesia. Al año siguiente imprimió su famosa Biblia de 42 líneas, el primer libro impreso en una prensa de tipos móviles en Occidente.1

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La imprenta de Gutenberg fue el resultado del esfuerzo combinado de varios descubrimientos e inventos. La imprenta se construyó a partir de la tradicional prensa de tornillo, precursora de la actual prensa de taladro, con una matriz añadida en la que las letras y los símbolos fundidos individualmente podían disponerse para formar el texto deseado. Este diseño de tipos móviles permitía ensamblar rápidamente las páginas de texto a partir de una selección de letras y símbolos prefabricados, en lugar de tallarlos laboriosamente en un bloque de madera, como en el método de impresión en bloque. Gutenberg también creó una tinta única a base de aceite que se transfería de su tipo de metal al sustrato de impresión con mucha más eficacia que las tintas a base de agua que utilizaban otros impresores de la época. Para imprimir una página, Gutenberg colocaba las letras necesarias en la matriz y las cubría con su tinta. A continuación, la matriz se montaba en el extremo de contacto de la prensa de tornillo modificada y se bajaba hasta que golpeaba el papel que había debajo. El proceso, aunque intensivo en mano de obra, permitía a Gutenberg imprimir páginas a una velocidad mucho mayor que los impresores que utilizaban el método de impresión en bloque o los que realizaban trabajos manuscritos.2

Cómo funciona la imprenta

La imprenta fue inventada por el alemán Johannes Gutenberg en el Imperio Romano hacia 1440. La prensa de Gutenberg era una prensa de manivela que hacía rodar la tinta sobre las superficies elevadas de los tipos metálicos móviles y los presionaba contra una hoja de papel. Antes de la imprenta, todos los textos debían escribirse a mano o realizarse mediante impresión tipográfica manual, que podía producir entre 40 y 50 páginas al día. La primera imprenta podía producir 3.600 páginas al día, con lo que la cantidad de texto impreso disponible en el mundo aumentó de forma espectacular. En el año 1500, las imprentas habían producido más de 20 millones de volúmenes de texto. La imprenta abrió la puerta a la producción masiva de libros, y condujo a un amplio intercambio de conocimientos en todo el mundo. Por primera vez, el ciudadano de a pie tuvo acceso a los libros y a los conocimientos que aportaban. La imprenta ha sido considerada uno de los inventos más importantes de la historia de la humanidad. El primer gran libro impreso por la imprenta fue la Biblia de Gutenberg y se terminó en 1454.

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Imprenta china

Si fuera Margaret Leslie Davis, la respuesta sería obvia. El libro de Davis The Lost Gutenberg: The Astounding Story of One Book’s Five-Hundred-Year Odyssey, que sale a la venta este mes de marzo, comienza precisamente con ese calificativo. Narra la saga de un solo ejemplar de la Biblia de Gutenberg -uno de los varios ejemplares que se conservan de la Biblia de 450 años de antigüedad impresa por Johannes Gutenberg, el supuesto inventor de la imprenta, en uno de sus primeros proyectos- a través de un viaje en el siglo XX desde la casa de subastas hasta el laboratorio y el archivo.

Davis cita a Mark Twain, que escribió, en 1900, una carta para celebrar la apertura del Museo Gutenberg. Para Davis, las palabras de Twain eran “especialmente acertadas”. “Lo que el mundo es hoy”, escribió Twain, “bueno y malo, se lo debe a Gutenberg. Todo puede remontarse a esta fuente. . . .” De hecho, la innovación de Gutenberg ha sido considerada durante mucho tiempo como un punto de inflexión en la historia de la humanidad: una innovación que abrió la puerta a la Reforma Protestante, al Renacimiento, a la revolución científica, a la llegada de la educación generalizada y a mil cambios más que afectan a casi todo lo que ahora conocemos.