¿Cuántas colonias tenía el imperio britanico?

¿Cuántas colonias tenía el imperio britanico?

Lista de colonias británicas

Se considera que la evolución territorial del Imperio Británico comenzó con la fundación del imperio colonial inglés a finales del siglo XVI. Desde entonces, muchos territorios de todo el mundo han estado bajo el control del Reino Unido o de sus estados predecesores.

Cuando se formó el Reino de Gran Bretaña en 1707 por la unión del Reino de Escocia con el Reino de Inglaterra, las posesiones coloniales de este último país pasaron al nuevo estado. Del mismo modo, cuando Gran Bretaña se unió al Reino de Irlanda en 1801 para formar el Reino Unido, el control de sus posesiones coloniales pasó a este último estado. En conjunto, estos territorios se conocen como el Imperio Británico. Cuando gran parte de Irlanda obtuvo la independencia en 1922 como Estado Libre de Irlanda, los demás territorios del imperio siguieron bajo el control del Reino Unido.

Desde 1714 hasta 1837, el trono británico estuvo en manos de una serie de reyes que también eran gobernantes del estado alemán de Hannover. Sin embargo, se trataba de una unión puramente personal, manteniendo Hannover su independencia política por lo demás, por lo que no se suele considerar que formara parte del Imperio Británico.

Qué era el imperio británico

Durante el siglo XIX y principios del XX, Gran Bretaña tenía dominio sobre tantas porciones de la Tierra que se decía, famosamente, que “el sol nunca se ponía en el Imperio Británico”. Sin embargo, desde el final de la Segunda Guerra Mundial, ese sol no ha dejado de ocultarse en el horizonte. Hoy, el ocaso está realmente cerca.

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El 18 de septiembre, los votantes de Escocia acudirán a las urnas para determinar si su nación declara la independencia del Reino Unido tras 307 años de unión con Inglaterra. Las encuestas de los últimos 18 meses, recogidas por el sitio web What Scotland Thinks, muestran una marea gradualmente creciente a favor de la independencia, aunque los defensores de la permanencia en el Reino Unido siguen liderando las encuestas. Pero muchos escoceses han dicho que están indecisos y, por tanto, tienen la clave de la decisión. La revista The Economist ha sugerido que los escoceses que votan con la cabeza elegirán quedarse con Inglaterra, mientras que los que votan con el corazón optarán por la independencia, pero “son los nacionalistas los que tienen fuego en el estómago”.

Los escoceses indecisos también tienen la clave de la disolución final de uno de los mayores imperios de la historia. El Imperio Británico aportó profundos cambios al mundo, pero en las décadas transcurridas desde su rápido declive tras la Segunda Guerra Mundial se ha convertido en una especie de chiste histórico, a veces de mal gusto. Esta semana, la embajada británica en Washington decidió, por razones que sólo ella conoce, rememorar los días de gloria de Gran Bretaña y tuitear una foto de una tarta adornada con bengalas para “conmemorar el 200º aniversario del incendio de la Casa Blanca” durante la Guerra de 1812. Después de que los periódicos se enteraran del tuit, la embajada se retractó rápidamente, tuiteando: “Disculpas por el tuit anterior. Queríamos marcar un evento en la historia y celebrar nuestra fuerte amistad hoy …. Hoy Reino Unido-Estados Unidos celebran la #relaciónespecial y trabajan juntos hombro con hombro en todo el mundo”.

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El sol nunca se pone en el imperio británico

A lo largo de más de 400 años, los historiadores siguen investigando y descubriendo cosas nuevas sobre el Imperio Británico. Y hoy, más que nunca, la gente está reconociendo, cuestionando y comprendiendo la historia completa de esta importante parte de la historia mundial. Descubramos más en nuestros datos sobre el Imperio Británico…

En el siglo XVI, Gran Bretaña comenzó a construir su imperio, extendiendo el dominio y el poder del país más allá de sus fronteras mediante un proceso llamado “imperialismo”. Esto supuso enormes cambios en las sociedades, las industrias, las culturas y las vidas de las personas de todo el mundo.

Imperio es un término utilizado para describir un grupo de territorios gobernados por un solo gobernante o Estado. Los imperios son construidos por países que desean controlar tierras fuera de sus fronteras. Esas tierras pueden estar cerca o incluso a miles de kilómetros de distancia. Por ejemplo, el Imperio Romano (siglos I-V d.C.) se extendía desde Gran Bretaña hasta Egipto.

A lo largo de la historia, los constructores de imperios han introducido nuevas gentes, prácticas y normas en sus “nuevas” tierras y han utilizado sus recursos para su propio beneficio, a expensas de los pueblos indígenas, los que habitaron la tierra primero. Este proceso se llama “colonialismo”. Esto no fue diferente con el Imperio Británico…

Resumen del imperio británico

La siguiente tabla explica cuándo varios territorios entraron o salieron del Imperio Británico. Puede resultar bastante confuso, ya que las fronteras de estos territorios podían cambiar, y de hecho lo hacían, los cambios de nombre eran frecuentes, las colonias se amalgamaban y se combinaban unas con otras, ¡por no mencionar los diversos tratados y guerras! Es muy difícil hacer un seguimiento de todos estos cambios a lo largo de la historia del imperio. También hubo diferentes clasificaciones de territorios:

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Las empresas, inicialmente privadas y con capital británico, intentaron establecer sus propias colonias como empresas comerciales privadas. Con frecuencia, la administración les resultaba mucho más cara de lo que esperaban, por lo que a menudo recurrían al gobierno británico en busca de ayuda, sobre todo cuando se producían guerras o rebeliones. También he incluido en esta categoría algunos asentamientos inspirados en los colonos/misioneros.

Las colonias eran aquellas zonas gobernadas directamente por un gobernador en nombre del gobierno británico y en representación de la Corona. El gobernador era responsable ante la Oficina Colonial de Londres, aunque solía tener amplios poderes de discreción. Eran la forma más común de control imperial.