¿Cuántos años tiene la Casa Blanca en Washington?

¿Cuántos años tiene la Casa Blanca en Washington?

Vivir en la casa blanca

La Casa Blanca es uno de los edificios más emblemáticos de Estados Unidos. Se empezó a construir en 1792 y ha sido el hogar de todos los presidentes de Estados Unidos, desde John Adams (nuestro segundo presidente) hasta hoy. Es un edificio de gran importancia histórica y un tesoro arquitectónico nacional. Sin embargo, muy poco del edificio original sigue existiendo. Esto se debe a una serie de tres catástrofes que han ocurrido a lo largo de sus 200 años de historia. Lo que se ve hoy de la Casa Blanca es prácticamente todo nuevo. Hay que buscar mucho para ver algún trozo del original.

Estados Unidos entró en guerra con Gran Bretaña por segunda vez entre 1812 y 1814 en una guerra que se conoció como la Guerra de 1812. Durante esta guerra, los británicos consiguieron hacerse brevemente con el control de Washington, D.C., y quemaron la Casa Blanca como símbolo de triunfo sobre los estadounidenses. Los daños sufridos por la todavía relativamente nueva Casa Blanca fueron cuantiosos. La mayor parte del interior de madera fue destruida. De hecho, lo único que se sabe que sobrevivió al incendio es un cuadro de George Washington que la entonces primera dama Dolly Madison se llevó consigo cuando abandonó el edificio mientras los británicos se acercaban, y los muros exteriores de piedra, que todavía pueden verse hoy.

Quién vive en la casa blanca

Vista aérea del complejo de la Casa Blanca, desde el norte. En primer plano, la avenida Pennsylvania, cerrada al tráfico. Centro: Residencia Ejecutiva (1792-1800) con el Pórtico Norte (1829) de frente; izquierda: Ala Este (1942); derecha: Ala Oeste (1901), con el Despacho Oval (1934) en su esquina sureste.

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La Casa Blanca es la residencia oficial y el lugar de trabajo del presidente de los Estados Unidos. Está situada en el número 1600 de la avenida Pennsylvania NW, en Washington D.C., y ha sido la residencia de todos los presidentes de Estados Unidos desde John Adams en 1800. El término “Casa Blanca” se utiliza a menudo como metonimia del presidente y sus asesores.

La residencia fue diseñada por el arquitecto de origen irlandés James Hoban[3] en estilo neoclásico. Hoban tomó como modelo la Leinster House de Dublín, edificio que hoy alberga el Oireachtas, el poder legislativo irlandés. La construcción se llevó a cabo entre 1792 y 1800, utilizando piedra arenisca de Aquia Creek pintada de blanco. Cuando Thomas Jefferson se trasladó a la casa en 1801, añadió (con el arquitecto Benjamin Henry Latrobe) columnatas bajas en cada ala que ocultaban los establos y el almacén[4] En 1814, durante la Guerra de 1812, el ejército británico incendió la mansión en la quema de Washington, destruyendo el interior y carbonizando gran parte del exterior. La reconstrucción comenzó casi inmediatamente, y el presidente James Monroe se trasladó a la residencia ejecutiva parcialmente reconstruida en octubre de 1817. La construcción exterior continuó con la adición del pórtico sur semicircular en 1824 y el pórtico norte en 1829.

Habitaciones de la Casa Blanca

Nuestro primer presidente, George Washington, eligió el emplazamiento de la Casa Blanca en 1791. Al año siguiente se colocó la primera piedra y se eligió el diseño presentado por el arquitecto de origen irlandés James Hoban. Tras ocho años de construcción, el presidente John Adams y su esposa Abigail se trasladaron a la residencia, aún inacabada. Durante la Guerra de 1812, los británicos incendiaron la Casa del Presidente, y James Hoban fue designado para reconstruirla. James Monroe se instaló en el edificio en 1817, y durante su administración se construyó el Pórtico Sur. En 1829, Andrew Jackson supervisó la adición del Pórtico Norte. A finales del siglo XIX se presentaron varias propuestas para ampliar significativamente la Casa del Presidente o para construir una residencia completamente nueva, pero estos planes nunca se llevaron a cabo.

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En 1902, el presidente Theodore Roosevelt inició una importante renovación de la Casa Blanca, que incluía el traslado de las oficinas del presidente de la segunda planta de la residencia al recién construido edificio temporal de oficinas ejecutivas (ahora conocido como Ala Oeste). La renovación de Roosevelt fue planificada y llevada a cabo por el famoso estudio de arquitectura neoyorquino McKim, Mead and White. El sucesor de Roosevelt, el presidente William Howard Taft, hizo construir el Despacho Oval dentro de un ala de oficinas ampliada.

Dirección de la Casa Blanca

El presidente John Adams ocupó por primera vez la Casa del Presidente el 1 de noviembre de 1800. Estuvo en pie durante trece años y ocho meses hasta que fue quemada durante la invasión británica en agosto de 1814. Tras un esfuerzo concertado por el Congreso para trasladar la capital a Cincinnati, el gobierno nombró a dos arquitectos para “reparar” los edificios públicos de la Ciudad Federal: Benjamin Henry Latrobe, un inglés experto en arquitectura e ingeniería, trabajó en el Capitolio; y Hoban reconstruyó la Casa Blanca. Hoban terminó la obra en 1817, pero volvió en 1824 para construir el Pórtico Sur para el presidente James Monroe, y en 1829-30 para añadir el Pórtico Norte para el presidente Andrew Jackson.El tiempo, y los ocupantes con diferentes necesidades, han alterado la Casa Blanca de muchas maneras. Sin embargo, la imagen de la Casa Blanca famosa en todo el mundo es la de Hoban por completo. Se trata de una hermosa residencia, adornada con las mejores tallas de piedra producidas en América en aquella época, una casa augusta, pero una casa y no un palacio. Y cuando Hoban la reconstruyó, se le ordenó que la hiciera como había sido, lo que hizo, perpetuando la imagen y su propia reivindicación de un lugar en la historia.

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