¿Dónde está Jinja?

¿Dónde está Jinja?

Plantilla Jinja

Situada a 80 kilómetros al este de la capital de Uganda, Kampala, se encuentra la ciudad de Jinja. Originalmente un pueblo de pescadores, fue fundado en 1901 por colonos británicos como centro de cultivo de caña de azúcar y algodón. Su ubicación a orillas del lago Victoria la convierte en el lugar perfecto para practicar deportes acuáticos, como el rafting, el kayak y el surf de remo.Jinja también es famosa por estar situada en el nacimiento del Nilo Blanco, uno de los principales afluentes del río más largo del mundo.Justo unos meses antes del brote del virus, visité Jinja durante dos días como parte de mi viaje en solitario de tres semanas por Uganda, Kenia, Tanzania y Ruanda.

La ciudad de Jinja. Crédito: Ilona1001 / Wikimedia CommonsJinja está situada cerca del Ecuador, por lo que tiene temperaturas cálidas constantes, alta humedad y mucha lluvia durante todo el año.  Los meses más cálidos son febrero y marzo, con temperaturas diurnas medias de 30°C (85°F) y temperaturas nocturnas que rara vez bajan de los 18°C (64°F). Si se tiene aversión al calor, es mejor evitar la visita durante este periodo. Las temperaturas más bajas se dan en mayo (alrededor de 25°C durante el día).Aunque puede llover en cualquier época del año, los meses más lluviosos son abril y noviembre, con hasta 19 días de lluvia. Las temporadas de mayor afluencia turística en Jinja son julio, octubre y febrero. Hay que tener en cuenta que los precios de los hoteles, los vuelos y las excursiones son más caros en esta época.

Busoga

Jinja es una pequeña y bulliciosa ciudad del este de Uganda que se ha convertido rápidamente en la capital de la adrenalina del este de África y en el segundo centro comercial más activo del país después de la capital, Kampala. Antes de su fundación en 1907, Jinja era principalmente un pueblo de pescadores que se beneficiaba de su ubicación única en las rutas comerciales de larga distancia. Hoy en día, Jinja es más conocida por su ubicación en el lago Victoria, en el nacimiento del Nilo, el río más largo de África y símbolo de vida para todos los países que atraviesa antes de llegar a Egipto. Viaje a Jinja (Uganda) con los expertos de Ker & Downey.

El nombre “Jinja” procede de la lengua de las dos tribus -los Baganda y los Basoga- que residen a ambos lados del río Nilo. En ambas lenguas, Jinja significa “roca”, en referencia a la impresionante posición de la ciudad a lo largo de las orillas del lago Victoria, en la base del río, una dirección que atrae a visitantes de cerca y de lejos para practicar algunos de los mejores rafting y actividades recreativas de aventura del continente. Para sumergirse de verdad en las maravillas de Jinja, opte por una excursión de medio día o de un día completo de rafting diseñada para acomodar a los primerizos y emocionar incluso a los balseros más experimentados. Viajar al nacimiento del Nilo también garantiza espectaculares salidas en kayak y puenting, así como serenos paseos por la naturaleza para absorber la belleza de Jinja y sus islas fluviales a un ritmo más pausado. En las islas se han visto más de 130 especies de aves, como cormoranes, águilas pescadoras y cálaos. A lo largo del camino, los huéspedes pueden ver abundantes plantaciones de café, té y azúcar, la presa de Owens Fall y múltiples pueblos de pescadores que bordean las orillas del lago Victoria.

Cervecería Jinja

Fue planificada bajo el régimen colonial en 1948 por Ernst May, arquitecto y urbanista alemán. May también diseñó el plan de urbanismo de Kampala, creando lo que llamó “unidades de barrio”. Se construyeron fincas para la élite gobernante en muchas partes fuera del centro de la ciudad. Esto provocó la “limpieza de los barrios”, que desplazó a más de 1.000 residentes en la década de 1950[7].

En 1954, la construcción de la presa de Owen Falls sumergió las cataratas de Ripon. La mayor parte de las “Flat Rocks” que dieron nombre a la zona también desaparecieron bajo el agua. Los baganda locales llamaban a la zona “las piedras”[8], que es “Mayinja” en luganda. El nombre “Jinja” se deriva de esto. En las notas de John Hanning Speke, el primer europeo que vio el nacimiento del Nilo, se describe el aspecto de la zona:

Aunque hermosa, la escena no era exactamente lo que yo esperaba, ya que la amplia superficie del lago estaba cerrada a la vista por un espolón de la colina, y las cataratas, de unos doce pies de profundidad y de cuatro a quinientos pies de ancho, estaban rotas por las rocas; aun así, era un espectáculo que atraía a uno durante horas. El rugido de las aguas, los miles de peces pasajeros que saltaban a las cataratas con todas sus fuerzas, los pescadores que salían en barcas y se posaban en todas las rocas con caña y anzuelo, los hipopótamos y cocodrilos que yacían somnolientos en el agua, el transbordador en funcionamiento por encima de las cataratas, y el ganado bajando a beber a la orilla del lago, todo ello, junto con la hermosa naturaleza del país -pequeñas colinas cubiertas de hierba, con árboles en los valles intermedios y en las laderas más bajas-, constituye una imagen tan interesante como la que uno podría desear ver. “[9]

Portal del Fuerte

En 1954, con la construcción de la presa de las cataratas de Owen (posteriormente rebautizada como central eléctrica de Nalubaale), las cataratas de Ripon quedaron sumergidas. La mayor parte de las “Flat Rocks” que dieron nombre a la zona también desaparecieron bajo el agua. Sin embargo, se puede encontrar una descripción del aspecto de la zona en las notas de John Hanning Speke, el primer europeo que puso sus ojos en la Fuente del Nilo:

“Aunque hermosa, la escena no era exactamente lo que esperaba, ya que la amplia superficie del lago estaba cerrada a la vista por un espolón de la colina, y las cataratas, de unos doce pies de profundidad y de cuatro a quinientos pies de ancho, estaban rotas por las rocas; aun así, era un espectáculo que atraía a uno durante horas. El rugido de las aguas, los miles de peces pasajeros que saltaban a las cataratas con todas sus fuerzas, los pescadores que salían en barcas y se posaban en todas las rocas con caña y anzuelo, los hipopótamos y cocodrilos que yacían somnolientos en el agua, el transbordador en funcionamiento por encima de las cataratas, y el ganado bajando a beber a la orilla del lago, todo ello, junto con la hermosa naturaleza del país -pequeñas colinas cubiertas de hierba, con árboles en los valles intermedios y en las laderas más bajas-, una imagen tan interesante como se podría desear ver. “