¿Dónde vivían los Reyes Magos?

¿Dónde vivían los Reyes Magos?

Nosotros los tres reyes lyrics

Son los tres hombres con brillantes túnicas de terciopelo y barbas falsas en el belén viviente de la iglesia. A veces remolcan un camello vivo. Llevando regalos, recorren la distancia, siguiendo aquella estrella por el fondo del santuario en el gran crescendo de nuestra querida representación anual de Navidad. Me refiero, por supuesto, a los Reyes Magos. ¿O son los reyes magos? Espera, ¿reyes?

Tal vez si el historiador Lucas hubiera escrito sobre ellos en su relato de la Navidad, habríamos tenido detalles precisos. Pero el relato de Mateo es vago, envuelto en el misterio: “Después de que Jesús naciera en Belén de Judea, en tiempos del rey Herodes, he aquí que vinieron a Jerusalén unos magos de Oriente…” (Mateo 2,1).

La intriga gira en torno a estos extranjeros engalanados. ¿De dónde venían? Con un guiño, Mateo escribe: “de Oriente”. De hecho, su descripción es tan absolutamente “específica” que las tradiciones eclesiásticas de docenas de países reclaman su país de origen. ¿Y quiénes eran? Técnicamente hablando, Mateo los llama magos, pero ¿qué son los magos? ¿Son reyes? ¿Hombres sabios? ¿Hechiceros? ¿Astrólogos?

Nombres de los Santos Reyes Magos

Todas las Navidades se desembala el belén. Los pastores encuentran su lugar, y los tres Reyes Magos y sus camellos se unen a ellos. Es probable que uno de los Reyes Magos sea asiático, otro africano y otro caucásico. Los niños mejor informados te dirán que los nombres de los tres Reyes son Baltasar, Melchor y Caspar.

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Los Reyes Magos no sólo ocupan su lugar junto a María, José, el niño Jesús, los pastores y los ángeles; también ocupan su lugar entre toda una colección de historias, leyendas y mitos navideños. Las figuras del Nacimiento ocupan un lugar privilegiado, pero lo comparten con Papá Noel, el muñeco de nieve, Rodolfo el Reno de la Nariz Roja, el Tamborilero y Bing Crosby, que sueña con una Navidad blanca.

Todas estas tradiciones y muchas más hacen que la temporada navideña sea especial, pero ¿hay algo de cierto en todo ello? ¿Son los Reyes Magos figuras legendarias como San Nicolás, o son pura fantasía como Santa Claus y su trineo?

La mayoría de los estudiosos del Nuevo Testamento descartan la historia de los Reyes Magos como un cuento piadoso inventado mucho después del nacimiento de Jesús por los primeros cristianos que querían hacer más especial el nacimiento del Hijo de Dios. La historia de la estrella mágica, los mensajes angélicos y el largo viaje por el desierto parecían demasiado fantásticos para ser históricos.

Historia de la Natividad

En contra de la tradición navideña popular, la Biblia no utiliza los términos “tres reyes magos” o “tres reyes” para describir a los viajeros que fueron a ver a Jesús después de su nacimiento. (Mateo 2:1) En su lugar, el escritor del Evangelio, Mateo, utilizó la palabra griega ma’goi para describir a los que visitaron a Jesús. La palabra probablemente se refiere a los expertos en astrología y otras prácticas ocultas.  * Varias traducciones de la Biblia los llaman “astrólogos” o “magos”.  *

La Biblia no lo dice, y las tradiciones sobre su número varían. Según la Enciclopedia Británica, “la tradición oriental fija el número de los Reyes Magos en 12, pero la tradición occidental fija su número en tres, probablemente basándose en los tres regalos de “oro, incienso y mirra” (Mateo 2:11) presentados al niño”.

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Aunque en la tradición navideña los visitantes suelen ser representados de esa manera, la Biblia no los llama reyes en ninguna parte. Según la Enciclopedia Británica, esa designación se añadió siglos después como parte de las tradiciones que “embellecían la narración”.

Cóctel de los Reyes Magos

¿De dónde salieron los tres “Reyes Magos” que entregaron regalos al niño Jesús? Y después, ¿a dónde volvieron? Por supuesto, no podemos estar seguros de la respuesta, ni siquiera de sus identidades definitivas. El relato bíblico de Mateo 2:1 dice que “cuando Jesús nació en Belén de Judea en los días del rey Herodes, he aquí que unos magos de Oriente vinieron a Jerusalén, preguntando: “¿Dónde está el que ha nacido Rey de los judíos? Porque hemos visto su estrella en Oriente al salir, y hemos venido a adorarle”.

Una traducción dice que estos sabios eran astrólogos, las tradiciones de la iglesia sostienen que pueden haber sido reyes de algún tipo. Tal vez el único acuerdo sea que vinieron de algún lugar de Oriente, como escribe Mateo, y que vieron una estrella de algún tipo que los atrajo a Belén. Pero, ¿en qué lugar de Oriente? Como ya he escrito antes en este blog, en este periodo existían vivos vínculos comerciales entre lo que hoy llamamos Oriente Medio y el lejano Oriente hasta la India y China. (Véase mi post De Egipto a la India en el siglo II d.C. No habría sido algo sorprendente que vinieran visitantes de Oriente a Belén).