¿Por qué se inició la guerra de Japón y Estados Unidos?

¿Por qué se inició la guerra de Japón y Estados Unidos?

¿Por qué Japón perdió la Segunda Guerra Mundial?

La Segunda Guerra Mundial comenzó realmente cuando el ejército japonés se apoderó de Manchuria en 1931. Pero ese no fue el punto de partida de la agresión japonesa. Japón comenzó en el negocio como una potencia de acaparamiento de tierras en una forma pequeña. Actuando con cautela, cuando su moderna armada y su ejército estaban aún en fase infantil, Japón se apoderó de varios grupos de pequeñas islas no muy lejos de su patria sin tener que luchar por ellas.

En 1894 era lo suficientemente fuerte como para desafiar al débil y envejecido Imperio Chino. En julio de ese año, los cañones navales japoneses dispararon contra los barcos chinos sin previo aviso. Durante los siguientes cincuenta años, la conquista y absorción de Asia y las islas del Pacífico por parte de Japón ha continuado, paso a paso, con tiempo libre para consolidar las ganancias y reunir fuerzas para el siguiente movimiento.

La exitosa guerra con China en 1894-95 añadió Formosa y las cercanas islas Pescadores al Imperio japonés. Tras derrotar a Rusia en 1904-05, Japón se hizo con la mitad sur de Sajalín y el extremo sur de Manchuria, conocido como la península de Liaotung. En 1910 se anexionó Corea. Al final de la Primera Guerra Mundial, las potencias vencedoras otorgaron a los japoneses un mandato sobre las antiguas islas alemanas al norte del ecuador, una de las zonas estratégicas más importantes del Pacífico. Doce años más tarde, los japoneses empezaron a repartirse partes de China, empezando por Manchuria en 1931. En vísperas de la presente guerra, Japón arrebató a la indefensa Francia el control de Indochina y redujo a Tailandia (Siam) a la condición de marioneta.

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Batalla de Midway

El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó por sorpresa Pearl Harbor, diezmando la flota estadounidense del Pacífico. Cuando Alemania e Italia declararon la guerra a los Estados Unidos días después, América se encontró en una guerra global.

El 7 de diciembre de 1941, Japón atacó por sorpresa Pearl Harbor, diezmando la flota estadounidense del Pacífico. Cuando Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos días después, Estados Unidos se encontró en una guerra global.

Aunque el mortífero asalto japonés a Pearl Harbor sorprendió a los estadounidenses, sus raíces se remontan a más de cuatro décadas atrás. A medida que Japón se industrializaba a finales del siglo XIX, trataba de imitar a países occidentales como Estados Unidos, que habían establecido colonias en Asia y el Pacífico para asegurarse recursos naturales y mercados para sus productos. Sin embargo, el proceso de expansión imperial de Japón lo colocó en una trayectoria de colisión con Estados Unidos, especialmente en relación con China.

En cierta medida, el conflicto entre Estados Unidos y Japón se derivó de sus intereses contrapuestos en los mercados chinos y los recursos naturales asiáticos. Aunque Estados Unidos y Japón compitieron pacíficamente por la influencia en Asia oriental durante muchos años, la situación cambió en 1931. Ese año Japón dio su primer paso hacia la construcción de un imperio japonés en Asia oriental al invadir Manchuria, una provincia fértil y rica en recursos del norte de China. Japón instaló un gobierno títere en Manchuria, rebautizándolo como Manchukuo. Pero Estados Unidos se negó a reconocer el nuevo régimen o cualquier otro que se impusiera a China en virtud de la Doctrina Stimson, llamada así por el Secretario de Estado y futuro Secretario de Guerra Henry L. Stimson.

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¿Por qué Japón atacó Pearl Harbor?

El 7 de diciembre de 1941, dos horas después del ataque japonés a las instalaciones militares americanas en Pearl Harbor (Hawai), Japón declaró la guerra a Estados Unidos y Gran Bretaña, marcando la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. El gobierno japonés tenía la intención de entregar la declaración treinta minutos antes del ataque, pero la embajada japonesa en Washington tardó demasiado en descifrar el documento de 5.000 palabras.

La declaración decía, en parte, que “los oficiales y los hombres de nuestro ejército y nuestra marina concentrarán sus fuerzas en la participación en las batallas, los miembros de nuestro gobierno se esforzarán por cumplir con sus deberes asignados, nuestros súbditos en todo el imperio emplearán todas sus fuerzas para realizar sus respectivas tareas. Uniendo así cien millones de corazones y desplegando toda la fuerza de la nación, esperamos que todos nuestros súbditos se esfuercen por alcanzar el objetivo final de esta expedición.” Se imprimió en la primera página de los periódicos japoneses el 8 de diciembre de 1941, y de nuevo el 8 de cada mes hasta el final de la guerra.

Ataque a Pearl Harbor

En su discurso al Congreso, Roosevelt afirma: “Ayer, 7 de diciembre de 1941, una fecha que vivirá en la infamia, [los] Estados Unidos de América fueron atacados repentina y deliberadamente por las fuerzas navales y aéreas del imperio de Japón. … Los hechos de ayer y hoy hablan por sí mismos. El pueblo de los Estados Unidos ya se ha formado su opinión, y comprende bien las implicaciones para la vida y la seguridad de nuestra nación. Con la confianza en nuestras fuerzas armadas, con la determinación inquebrantable de nuestro pueblo, obtendremos el inevitable triunfo con la ayuda de Dios [aplausos]. Pido que el Congreso declare que desde el ataque no provocado y ruin de Japón el domingo 7 de diciembre de 1941, existe un estado de guerra entre los Estados Unidos y el imperio japonés.”

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