¿Qué es el Alcatraz de San Francisco?

¿Qué es el Alcatraz de San Francisco?

Usp alcatraz

Situada como un faro en medio de la bahía de San Francisco, California, se encuentra la isla de Alcatraz. Aunque se la conoce sobre todo por los años que sirvió de prisión de máxima seguridad, la historia de la “Roca” se extiende mucho más allá de esos infames días, y sus leyendas e historias continúan abriéndose paso en la tradición estadounidense.

Mucho antes de que Alcatraz se convirtiera en el hogar de algunos de los forajidos más famosos del país, era conocido como un lugar que debían evitar los nativos americanos, que creían que contenía espíritus malignos. Estos nativos americanos, llamados Ohlone (palabra india miwok que significa “pueblo del oeste”), solían utilizar la isla como lugar de aislamiento o destierro para los miembros que violaban las leyes tribales. A pesar de las leyendas de espíritus malignos, Alcatraz también era utilizada por los indios como zona de recolección de alimentos, especialmente huevos de aves y vida marina.

Los primeros europeos que visitaron la isla fueron los españoles en 1769, que la bautizaron como “Isla de Los Alcatraces”, por su gran colonia de pelícanos. Más tarde el nombre se acortó a Alcatraz. Cuando los españoles empezaron a construir las numerosas misiones del sur de California, muchos de los nativos Ohlone utilizaron la isla como escondite para escapar del cristianismo “forzado” que se les imponía.

Historia de Alcatraz

Alcatraz, la antigua isla-prisión federal que en su día albergó a gánsteres como Al Capone, ofrece a los visitantes del parque nacional una visión de cerca de una vida de máxima seguridad y mínimo privilegio. La isla, que en su día fue un fuerte militar en la década de 1850, es el emplazamiento del primer faro de la Costa Oeste (sustituido por el actual) y el lugar de nacimiento del movimiento “Red Power” de los nativos americanos (desencadenado por una ocupación de Alcatraz entre 1969 y 1971). También hay jardines, pozas de marea, pájaros que anidan, impresionantes vistas de la bahía y una nueva y convincente exposición que aborda temas relacionados con el encarcelamiento en los Estados Unidos en la actualidad.

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FaroAlcatraz fue el hogar del primer faro de la Costa Oeste. Equipado con una simple lámpara de aceite, la luz de Alcatraz comenzó a guiar a los barcos en 1854. En 1909, cuando la construcción del calabozo amenazó con bloquear la luz, el antiguo faro fue sustituido por la icónica torre de 84 pies que se ve hoy en día. La luz giratoria automatizada de la torre sigue siendo una ayuda clave para la navegación.

Fortaleza de AlcatrazLa estructura más antigua que se conserva en la isla, el puerto de salida, data de la década de 1850, cuando Alcatraz fue fortificada por el ejército estadounidense. En el muelle, busque el Edificio 64, el edificio original de los cuarteles de Fortress Alcatraz. Otras reliquias del pasado militar de la isla son un patio de armas, las ruinas de las cabañas de los oficiales y el primer piso de la ciudadela militar original (un laberinto inaccesible bajo el calabozo).

Alcatraz español

A L C A T R A Z… al pronunciar la palabra, se piensa automáticamente en la ficción policíaca, los arrebatos carcelarios y los maleantes. La isla fortaleza irradia un mito especial en las historias y las leyendas se forman a su alrededor. Dado que la visita a Alcatraz es un programa absolutamente obligatorio durante una visita a San Francisco, nos acercamos a la isla prisión de la bahía de San Francisco

La isla de Alcatraz, que se encuentra a unos 2 kilómetros de tierra firme, tiene una larguísima historia: como fortaleza militar, como faro, como prisión y hoy como atracción turística y parque nacional.

En 1775, el explorador español Juan Manuel de Ayala navegó hasta la bahía de San Francisco y dio nombres españoles a las islas de la bahía. Se refirió a la actual isla de Yerba Buena como “Isla de Alcatraces” por las aves que allí se encontraban. El nombre de la isla fue trasladado en 1826 por un capitán naval y geógrafo a lo que hoy es Alcatraz (“Isla de Alcatrazes”). Sólo después de que California se convirtiera en un estado de EE.UU. en 1850, la isla recibió su nombre definitivo, Isla de Alcatraz, por la Guardia Costera de EE.UU. El término “La Roca”, el apodo de la isla, también está hoy en boca de todos.

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¿Por qué es famosa la isla de Alcatraz?

Alcatraz, una antigua prisión, es ahora un Parque Nacional y una de las atracciones más populares de la ciudad. Conozca cómo llegar, los barrios que la rodean, datos curiosos y películas famosas en las que la isla hace un cameo.

Alcatraz fue el emplazamiento del primer faro del oeste de Estados Unidos, pero se convirtió en una penitenciaría federal entre 1934 y 1963, albergando a famosos convictos como Al Capone y George “Machine Gun” Kelly. En la actualidad, esta isla que fue una infame prisión forma parte de la zona recreativa nacional del Golden Gate, de 80.000 acres, situada a una milla y media de Fisherman’s Wharf, y es una de las atracciones más populares de la ciudad. La visita a la isla incluye un recorrido por las celdas, donde los visitantes pueden ver dónde vivían los presos. Aunque los últimos presos fueron trasladados fuera de la isla en 1963, el bloque principal de la prisión, con sus barrotes de acero, sus claustrofóbicas celdas (de 9 x 5 pies), el comedor, la biblioteca y los “agujeros oscuros”, sigue estructuralmente intacto.Para más información, póngase en contacto con el Servicio de Parques Nacionales en www.nps.gov/alcatraz.