¿Qué es el deporte de la caminata?

¿Qué es el deporte de la caminata?

Velocidad de marcha de la carrera km/h

La marcha deportiva consiste en afrontar retos. No se trata de un estilo o una técnica de marcha específica, como la marcha atlética, la marcha nórdica o la marcha rápida: puedes practicar la marcha deportiva como quieras, porque la forma de caminar no es importante, sino que lo que cuenta es el reto en sí mismo.

Puede tratarse de participar en un evento organizado, como una ultramaratón o uno de los muchos retos benéficos que se han vuelto tan frecuentes, como el “Oxfam Trail Walker”, las “Ultra Challenge Series” o las “Threshold Trail Series”. También puede ser un reto personal, como recorrer uno de los senderos nacionales en el tiempo más rápido posible. Lo único que importa es que afrontes cada caminata como un esfuerzo deportivo, que tengas un objetivo, que vayas tan rápido como seas capaz y que tengas un pie en el suelo en todo momento.

En “Sport Walk” trabajamos para promover y establecer la marcha deportiva como una actividad de resistencia clave. Nuestro lema es “Muévete rápido, ve ligero, desafíate a ti mismo” y esto resume perfectamente todo lo que es el Sport Walking.

Existen grandes similitudes entre el Trail Running y el Sport Walking, de hecho se podría decir que la única diferencia es que los practicantes de Sport Walk caminan y los corredores de Trail Runner corren. Las distancias que se recorren, el terreno y el enfoque del desafío son casi idénticos, especialmente en el nivel “Ultra”.

Marcha atlética

Las pruebas de marcha atlética en los Juegos Olímpicos de Verano se han disputado en diversas distancias en el evento multideportivo. En el actual programa olímpico de atletismo hay tres pruebas de marcha: una masculina y otra femenina de 20 kilómetros, y una masculina de 50 kilómetros. Las carreras se celebran en formato de final única.

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Las primeras pruebas masculinas se celebraron en los Juegos Olímpicos de Londres de 1908, con distancias de 3500 m y 10 millas. En los Juegos Olímpicos de 1912 se introdujo una versión de 10 kilómetros, que se mantuvo hasta 1952 (saltándose tres ediciones, de 1928 a 1936). También hubo una marcha única de 3.000 m en los Juegos Olímpicos de Amberes de 1920. La marcha masculina de 20 km se convirtió en la distancia corta estándar para los hombres en 1956 y ha continuado desde entonces. La prueba masculina más larga, de más de 50 km, se celebró por primera vez en los Juegos Olímpicos de Verano de 1932 y se ha mantenido de forma ininterrumpida hasta la actualidad, excepto por una breve eliminación del programa en 1976: la IAAF organizó un Campeonato Mundial para la prueba en señal de protesta y se restableció.

La primera prueba femenina se introdujo en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, 84 años después de la primera carrera masculina. Se disputó sobre 10 km en las dos primeras ediciones, y a partir de los Juegos Olímpicos de Sydney de 2000 se amplió la prueba femenina para igualar la distancia masculina de 20 km. Las mujeres nunca han competido internacionalmente en los 50 km, por lo que nunca se ha propuesto como prueba olímpica; desde 2012 sigue siendo la única prueba del programa olímpico de atletismo en la que compiten los hombres, pero las mujeres no tienen un equivalente. Los 50 km son también la carrera de mayor distancia de una prueba olímpica de atletismo[1].

Velocidad de la marcha

Y digamos que también tienes que tener siempre al menos un pie en el suelo. Y que tu rodilla tiene que estar bloqueada y recta cada vez que des un paso adelante. Y que no puedes flotar a mitad de camino para impulsarte.

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En 1908, la marcha atlética debutó en los Juegos Olímpicos de Londres como deporte independiente, con una prueba masculina de 10 millas. (Técnicamente, debutó en los Juegos de 1904 como una de las etapas del “all-rounder”, que es como el decatlón actual). Las mujeres no compitieron en la marcha atlética hasta los Juegos de Barcelona de 1992.

La marcha atlética se remonta a la Inglaterra del siglo XVI, cuando los nobles “apostaban grandes sumas de dinero en las carreras organizadas entre sus lacayos”, según The Complete Guide to Racewalking: Técnica y entrenamiento.

En el siglo XIX, el pedestrismo -como se llamaba entonces este deporte- arrasó en Estados Unidos. Los corredores competían en circuitos de muy larga distancia, a veces de cientos de kilómetros en el transcurso de varios días. Los espectadores apostaban por los ganadores.

Era un verdadero espectáculo. Había bandas de música que tocaban canciones; había vendedores de huevos en escabeche y castañas asadas. Era un lugar para ser visto. Había muchas celebridades que asistían a los partidos: James Blaine, el senador de Maine, era un aficionado. También lo era el futuro presidente Chester Arthur. Tom Thumb asistió a muchos partidos. Así que la gente iba a ver a las celebridades y a ver el espectáculo, no solo a ver a la gente caminar.

Olimpiadas de marcha atlética

Era el 21 de septiembre de 1879, y 13 atletas (en su mayoría) con bigote, con mallas ajustadas y diminutos pantalones cortos, se habían reunido bajo los altísimos arcos del original Madison Square Garden de Nueva York, junto con 10.000 estridentes espectadores.

Era el acontecimiento deportivo más esperado de la época, impregnado de un tipo de manía que el mundo no había visto nunca. Los concursantes eran ya celebridades internacionales, y llegaban con un séquito de sus propios dietistas, médicos, cocineros, masajistas deportivos y entrenadores, que a menudo les recomendaban que bebieran champán a su paso.

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A primera hora del día, una gran multitud se agolpó en el exterior del recinto y más de 200 personas intentaron colarse bajo el pretexto de estar al servicio de los atletas. Una mujer gritó “¡Dejadme entrar! Soy la podóloga que cuida los pies de [el concursante Peter] Panchot”, según un relato del New York Herald. Se rumoreaba que los que no pudieran pagar el precio de la entrada de un dólar podrían derribar las puertas.