¿Qué es el ritual del Águila de Sangre?

¿Qué es el ritual del Águila de Sangre?

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Según las traducciones de los versos esdrújulos, las víctimas eran colocadas en decúbito prono[1] antes de que se les seccionaran las costillas de la columna vertebral, y a continuación el verdugo o verdugos les sacaban los pulmones a través de las heridas para mostrar un macabro conjunto de “alas”[2].

En 867, los vikingos Ivarr el Deshuesado, Ubba Ragnarsson,[3][4] y sus hermanos[2] utilizaron este método de tortura para matar al rey Ælla de Northumbria en represalia por la ejecución de su padre, Ragnar Lothbrok. Alrededor del año 873, Ivarr condenó al rey bretón Rhodri ap Merfyn al mismo destino y obligó a la escudera Eivor Varinsdottir, del Clan del Cuervo, a observar, para disgusto de ella, su sadismo[5].

A pesar de sus propios recelos sobre la práctica, Eivor no dejaba de apoyarse en su brutal reputación a través de amenazas implícitas, como hizo una vez en el año 875 al describir cómo realizar un águila de sangre para disuadir a dos lugareños rebeldes de Lincolnscire de instigar una pelea[6].

Tras la muerte del primo de Eivor, Bárid mac Ímair, rey de Dublín, en un ataque sorpresa del ejército del abad Eogan mac Cartaigh,[7] el hijo de Bárid, Sichfrith, amenazó con hacer un águila de sangre al clérigo traidor. Sin embargo, Eivor desaconsejó esta acción precipitada. En su lugar, le aconsejó que respaldara la candidatura de Flann Sinna como Alto Rey de Irlanda y, al hacerlo, apoyara y se ganara el favor de un aliado más fuerte que tenía más posibilidades de vengar a Bárid llevando a Eogan ante la justicia[8].

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Detalle de Stora Hammars I, Suecia, que muestra a un hombre tumbado sobre su vientre y a otro con un arma a la espalda. Obsérvese el símbolo triangular de Valknut en la parte superior, que se teoriza que representa un estado de éxtasis.

El águila de sangre era un método para ejecutar ritualmente a un miembro elegido, tal y como se detalla en la poesía esquelética tardía. Según los dos casos mencionados en las sagas, las víctimas (en ambos casos miembros de familias reales) eran colocadas en posición prona, se les seccionaban las costillas de la columna vertebral con una herramienta afilada y se les extraían los pulmones a través de la abertura para crear un par de “alas”. Hasta la década de 1980, se seguía debatiendo si el rito era una invención literaria, una mala traducción de los textos originales o una auténtica práctica histórica[1][2][3].

El rito del águila de sangre sólo aparece en dos ocasiones en la literatura nórdica, además de referencias oblicuas que algunos han interpretado como referidas a la misma práctica. Las versiones principales tienen ciertos puntos en común: las víctimas son ambos nobles (Halfdan Haaleg o “Pata Larga” era un príncipe; Ælla de Northumbria, un rey), y ambas ejecuciones fueron en represalia por el asesinato de un padre.

Águila de sangre vikinga

En un nuevo estudio publicado en la revista Early Science, los investigadores teorizan que el “águila de sangre” puede haber sido un método de ejecución real utilizado por los vikingos. El horripilante acto consiste en abrir la espalda de la víctima, sacarle los pulmones y luego estirarla por las alas como un águila ensangrentada. El artículo dice que hay pruebas de que los vikingos eran capaces de realizar este acto. Entonces, ¿qué dice la literatura de la saga sobre el águila de sangre? Además, ¿se puso en práctica?

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La Saga de Ragnar Lodbrok menciona por primera vez el Águila de Sangre, mencionando que el rey vikingo Aslak Hane fue ejecutado de esta manera. La saga también menciona que los vikingos a veces cortaban las cabezas de sus enemigos y las colgaban en postes para advertir a los demás. Curiosamente, no se menciona el águila de sangre como método de ejecución hasta después de la muerte de Aslak Hane. Algunos estudiosos han teorizado que esto puede deberse a que el acto era tan espantoso que sólo se utilizaba como último recurso.

A pesar de su apariencia comparable, las fuentes no se ponen de acuerdo sobre lo que constituía exactamente el águila de sangre. En los nueve casos registrados, la víctima es capturada tras un conflicto armado y posteriormente se le talla o corta un águila en la espalda.

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Los vikingos son famosos por sus veloces barcos y sus sangrientos ataques, y desde hace tiempo se les identifica también con una violencia desenfrenada y brutal. Entre los siglos VIII y XI, los vikingos atravesaron Europa desde sus hogares escandinavos para enriquecerse con el comercio y las incursiones.

Especialmente infame es el grotesco ritual conocido como “Águila sangrienta”, que se dice que los guerreros vikingos realizaban contra sus enemigos más odiados. En este ritual, supuestamente se cortaba la espalda de la víctima y se le arrancaban las costillas de la columna vertebral, lo que permitía extraer sus pulmones. A continuación, éstos se extendían sobre sus costillas abiertas en el cadáver, y el movimiento ondulante final aparentemente se asemejaba al batir de las alas de un pájaro (de ahí el nombre de Águila).

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Durante décadas, la maldita águila se consideró una mera leyenda. No se han encontrado pruebas arqueológicas de ella, y los propios vikingos, que sólo dieron cuenta de sus logros a través de trozos de poesía oral y sagas (que no se escribieron hasta muchos siglos después de su composición) no la mencionan. Por ello, se cree que es muy poco probable que este ritual tuviera lugar realmente; habría sido el resultado tanto de los múltiples malentendidos generados por la compleja lírica vikinga como del empeño de los historiadores cristianos en presentar a los agresores nórdicos como bárbaros paganos.