¿Qué fue el fuego bizantino?

¿Qué fue el fuego bizantino?

Fuego griego

El sitio web oficial de la Revista de Historia de la BBC y BBC History RevealedBuscar¿Qué era el fuego griego? Arde en el agua y es famoso por estar vinculado al imperio bizantino, pero ¿qué es realmente el fuego griego? Por Publicado: August 17, 2021 at 9:16 amPrueba 6 números por sólo 9,99€ al suscribirte a la revista BBC History o a BBC History RevealedEl napalm fue un invento de la guerra del siglo XX, pero la mortífera sustancia incendiaria tenía un antiguo y misterioso antepasado: el fuego griego.AdvertisementDesarrollado en el imperio bizantino del siglo VII, el fuego griego era un arma devastadora capaz de ser disparada a través de tubos como un lanzallamas, o lanzada al estilo de una granada en ollas. En el año 670, los bizantinos rechazaron una flota árabe que atacaba Constantinopla con sifones montados en sus barcos, lo que supuso el inicio de su dominio en el arsenal, que ayudó al imperio a sobrevivir hasta el siglo XV. Pero entonces el fuego griego desapareció. ¿Cuál es la receta del fuego griego? Tras ser creado, supuestamente por un refugiado judío llamado Calínico de Heliópolis, sus ingredientes se convirtieron en un secreto de Estado. La receta acabó perdiéndose. Mientras que el petróleo, la nafta, la cal viva y el azufre son conjeturas, la composición exacta del fuego griego sigue siendo desconocida. Probablemente sea lo mejor.

Inventos bizantinos

στόλος Ρωμαίων πυρπολῶν τὸν τῶν ἐναντίων στόλον – “La flota romana quema a la flota contraria” – Un barco bizantino usando fuego griego contra un barco del rebelde Tomás el Eslavo, 821. Ilustración del siglo XII de los Skylitzes de Madrid.

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El fuego griego era un arma incendiaria utilizada por el Imperio Romano de Oriente a partir del año 672. Utilizado para incendiar barcos enemigos, consistía en un compuesto combustible emitido por un arma lanzallamas. Algunos historiadores creen que podía encenderse al entrar en contacto con el agua, y probablemente se basaba en nafta y cal viva. Los bizantinos solían utilizarlo en las batallas navales con gran efecto, ya que supuestamente podía seguir ardiendo mientras flotaba en el agua. La ventaja tecnológica que proporcionaba fue responsable de muchas victorias militares bizantinas clave, sobre todo la salvación de Constantinopla del primer y segundo asedio árabe, asegurando así la supervivencia del Imperio.

La impresión que causó el fuego griego en los cruzados de Europa occidental fue tal que el nombre se aplicó a cualquier tipo de arma incendiaria, incluidas las utilizadas por los árabes, los chinos y los mongoles. Sin embargo, estas mezclas utilizaban fórmulas diferentes a las del fuego griego bizantino, que era un secreto de estado muy bien guardado. Los bizantinos también utilizaban boquillas presurizadas para proyectar el líquido sobre el enemigo, de forma parecida a un lanzallamas moderno.

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El fuego griego se introdujo en el año 672 d.C. en el reinado del emperador Constantino Pogonato, siendo su inventor un arquitecto llamado Calínico de Heliópolis. El fuego griego se utilizó en el gran asedio de Constantinopla y con éxito en sus campañas hasta el siglo XIII.

Su composición exacta sigue siendo un misterio. Se cree que la nafta o el petróleo era el ingrediente principal, probablemente con azufre o brea y otros materiales añadidos. No está claro cómo se encendía, pero probablemente se utilizaba cal viva, mezclada con los ingredientes principales en el último momento. Una vez encendida, la sustancia era muy difícil de extinguir, necesitando arena o vinagre para hacerlo. La mezcla se envasaba en sifones, que se montaban en la proa de las galeras.

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Banda de fuego griega

Tras la caída de Roma en el 476 d.C. y el colapso del dominio romano en Europa Occidental, la parte oriental del Imperio sobreviviría y prosperaría durante siglos, hasta su caída en 1453 d.C. El Imperio Bizantino, con capital en Constantinopla, dominaba el paso entre el Mar Negro y el Mediterráneo, controlando Italia, el sur de España, Grecia, los Balcanes, Asia Menor, Siria, Egipto y el norte de África. Un imperio de estas características se mantenía unido por un ejército fuerte y eficiente que fue testigo del desarrollo de un arsenal innovador y sofisticado.

El fuego griego, también llamado fuego líquido (ὑγρόν πῦρ, hygron pyr), fuego romano (πῦρ ῥωμαϊχόν, pyr romaikon) y fuego de guerra (πολεμικόν πῦρ, polemikon pyr), era el arma más famosa del arsenal bizantino. Utilizada con éxito tanto en situaciones de ataque como de defensa, esta poderosa arma desempeñó un papel crucial en la defensa del Imperio bizantino, asegurando su larga supervivencia.

El uso de sustancias incendiarias está atestiguado desde la antigüedad y se utilizaba comúnmente tanto en la guerra griega como en la romana. Las primeras mezclas empleaban sustancias como el salitre, la trementina, el azufre y el carbón vegetal, aunque nunca se había ideado nada tan sofisticado y letal como el fuego griego. Su invención se atribuye a Colínico de Heliópolis, un ingeniero sirio que huyó a Constantinopla en el año 668 d.C. tras ver cómo su región natal era invadida por la agresiva expansión del Imperio Islámico. Declarado como algo que nunca debía llegar a manos extranjeras por el emperador Romanos II (959-963 d.C.), la fórmula de la mezcla inflamable se guardó estrechamente durante siglos y se perdió irremediablemente tras el colapso del imperio. La composición exacta del fuego griego sigue siendo desconocida hasta hoy, aunque las investigaciones sugieren que el petróleo era un ingrediente vital que hacía que el líquido fuera impermeable al agua.

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