¿Qué trata la religión musulmana?

¿Qué trata la religión musulmana?

El Islam gobierna

Los musulmanes son el grupo religioso de más rápido crecimiento en el mundo. El crecimiento y la migración regional de los musulmanes, junto con el impacto continuo del Estado Islámico (también conocido como ISIS o ISIL) y otros grupos extremistas que cometen actos de violencia en nombre del Islam, han llevado a los musulmanes y a la fe islámica a la vanguardia del debate político en muchos países. Sin embargo, muchos hechos sobre los musulmanes no son bien conocidos en algunos de estos lugares, y la mayoría de los estadounidenses -que viven en un país con una población musulmana relativamente pequeña- han dicho que saben poco o nada sobre el Islam.

En 2015 había 1.800 millones de musulmanes en el mundo, aproximadamente el 24% de la población mundial, según una estimación del Pew Research Center. Sin embargo, aunque el islam es actualmente la segunda religión más grande del mundo (después del cristianismo), es la religión principal de más rápido crecimiento. De hecho, si se mantienen las tendencias demográficas actuales, se espera que el número de musulmanes supere al de cristianos a finales de este siglo.

Aunque muchos países de la región de Oriente Medio y África del Norte, donde se originó la religión en el siglo VII, son muy musulmanes, la región sólo alberga un 20% de los musulmanes del mundo. La mayoría de los musulmanes del mundo (62%) viven en la región de Asia-Pacífico, con grandes poblaciones en Indonesia, India, Pakistán, Bangladesh, Irán y Turquía.

La cultura musulmana

El Islam es el nombre de la religión que siguen los musulmanes. Las personas que practican el Islam se llaman musulmanes, al igual que los que practican el cristianismo se llaman cristianos. El significado literal y léxico de Islam significa sumisión. Islam proviene de la raíz de las letras árabes s-l-m, que son las mismas de las que proviene la palabra paz (salam). El término islam en sí no significa paz, sino que implica que uno encuentra la paz (salam) a través de la sumisión (islam). El término árabe se utiliza a menudo indistintamente con el de musulmán, pero esto es incorrecto. El árabe es una raza, mientras que el islam es una religión. No todos los árabes son musulmanes y la mayoría de los musulmanes no son árabes. Los árabes representan alrededor del 13% de la población musulmana.

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El Islam recibe su nombre de la acción de someterse a los mandatos y a la voluntad de Dios y no de una persona. Otras religiones suelen llevar el nombre de una persona o personas. Por ejemplo, el cristianismo lleva el nombre de Cristo, el judaísmo el de la tribu de Juda y el budismo el de Buda. El Islam no lleva el nombre de Mahoma porque el Islam existía antes que él. El mensaje de los profetas anteriores, como Adán, Abraham, Noé y Moisés, era someterse (islam) a Dios. Por lo tanto, el mensaje del Islam no comenzó con el Profeta Muhammad, la paz sea con él. Comenzó con Adán y continuó hasta hoy. Con el paso del tiempo, Dios enviaría nuevos Profetas y Mensajeros para recordar a la humanidad Su mensaje, para adorarle sólo a Él. Muhammad, la paz sea con él, es el último de estos Profetas.

Qué es el islam

El Corán (literalmente, recitación) contiene 114 capítulos revelados al Profeta durante un periodo de 23 años, del 609 al 632, año de su muerte. Las revelaciones divinas se manifestaron en forma de inspiración divina, que el Profeta pronunció a veces en presencia de sus compañeros. Sus palabras se transmitieron en la tradición oral de su cultura árabe. Unos cuarenta años después de su muerte se transcribieron en la forma escrita que se ha conservado hasta hoy sin cambios. Los 114 capítulos de Suwar (plural de Surah) fueron revelados a Mahoma en La Meca y Madina. Varían en longitud. El Corán no está ordenado según el orden cronológico de su revelación, sino según la longitud de cada sura. La más larga es la primera y la más corta la última. A lo largo de la historia del Islam, nadie ha puesto en duda la exactitud del Corán.

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La península arábiga tenía una larga tradición de logros literarios: La prosa y la poesía de todo tipo eran ampliamente cultivadas. Sin embargo, el milagro original del Corán es su perdurable logro literario. Mucha gente se niega a creer que un ser humano, especialmente un analfabeto, pudiera haberlo producido. De hecho, la creencia de que el mensaje fue revelado por Dios contribuyó a la temprana conversión al islam de las tribus paganas de la península arábiga. El hecho de que el Profeta Muhammad fuera una persona digna de confianza y que sus primeros seguidores fueran personas cuya rectitud estaba bien establecida y era duradera entre las diversas tribus árabes también contribuyó a las primeras conversiones.

Principios del Islam

Para las personas que quieran saber más sobre el Islam, La Conversación publica una serie de artículos, disponibles en nuestro sitio web o en forma de seis correos electrónicos enviados cada dos días, escritos por la editora principal de Religión y Ética, Kalpana Jain. En los últimos años ha encargado docenas de artículos sobre el Islam escritos por académicos. Estos artículos proceden de ese archivo y su exactitud ha sido comprobada por especialistas en religión.

Cuando crecía en la India, los amigos musulmanes de mi padre me compraban ropa nueva para el Eid al-Fitr, una fiesta que celebra el final del mes de ayuno del Ramadán, al igual que hacían con sus propios hijos. Más tarde, nos enviaban a casa montones de sewain, un postre de fideos relleno de frutos secos.

Aprendí muchos rituales culturales en estas interacciones, pero como alguien que no es musulmán, no tuve una comprensión teológica profunda de la fe islámica hasta que leí los escritos de nuestros eruditos como editor de ética y religión.

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Para los musulmanes, el profeta Mahoma es el más venerado de todos los hombres. Es el último y más autorizado de una línea de profetas que incluye a Moisés y Jesús y se cree que recibió revelaciones directas de Dios a través del arcángel Gabriel.