¿Quién construyó el Monasterio de Santa Catalina?

¿Quién construyó el Monasterio de Santa Catalina?

Cañón del Colca

El ambiente del monasterio peruano de Santa Catalina, enrarecido por la altitud, se ve atenuado por los rayos de sol que rebotan en los tonos anaranjados, cobalto y frambuesa de las paredes del convento. Las plazas, deslumbrantemente luminosas, están enmarcadas por claustros abovedados, cuyas sombras están llenas de historias de devoción y piedad. Y yo he pasado por allí durante mi viaje de mochilero por Sudamérica, para descubrir los secretos de este misterioso enclave.

Las ciudades de América Latina están salpicadas de arquitectura colonial, pero el Monasterio de Santa Catalina de Siena de Arequipa es un mundo aparte de las habituales catedrales ornamentadas e intrincadas o los edificios de las plazas. Precisamente este contraste lo convierte en la estructura religiosa más inusual de Perú y en la atracción imprescindible de la ciudad.

Es una cautivadora ciudad dentro de otra ciudad, con altos muros y siglos de historia. Ocupando una manzana entera de 20.000 metros cuadrados en el corazón de Arequipa, no es sólo un edificio religioso, sino una ilustración viva de la vida y las costumbres de la población local durante los últimos cientos de años.

Monasterio de Santa Catalina

El Monasterio de Santa Catalina es una cita obligada en tu visita a Arequipa. No hay excusa: aunque llegues a la Ciudad Blanca en un viaje de negocios, tienes que guardar unas horas para hacer un recorrido en este lugar que se gana el cariño de todos los que lo visitan.

Te puede interesar  ¿Cuál es la moneda oficial de Mozambique?

El Monasterio de Santa Catalina se encuentra a sólo dos cuadras de la Plaza de Armas o Plaza Mayor y de nuestro hotel Tierra Viva Arequipa Plaza. Esta construcción, encargada por el Virrey Francisco de Toledo, fue inaugurada en 1579. Tiene 20.000 metros cuadrados y es como una miniciudad dentro de Arequipa.

Todo el monasterio está amurallado y cuenta con claustros, plazas, calles, techos de teja y suelos de piedra. La mayoría de las paredes y las instancias están hechas con sillar blanco y rosa, una piedra volcánica típica de Arequipa. El Monasterio de Santa Catalina es una de las grandes obras arquitectónicas de la Ciudad Blanca y le ha valido el título de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Sillar

El convento de Santa Catalina fue fundado por Lucía Isabel Rivera de Padilla a finales del siglo XVI en Arequipa. Allí, una verdadera ciudad conventual, aún habitada por monjas, sigue sorprendiendo a sus visitantes en la actualidad.Publicidad

El Monasterio de Santa Catalina llegó a Cusco en 1601, después de que Arequipa se viera afectada por una erupción del volcán Waynaputina. Hoy en día es uno de los 10 mejores monasterios del mundo y uno de los 10 mejores lugares de interés de Cusco.

El edificio del monasterio se construyó sobre los restos de un llamado Acllawasi y todavía es testigo de la arquitectura colonial con arcos románicos. En la “Casa de las Elegidas”, las chicas más bellas de las familias ricas servían al dios del sol.

Cocinaban y cosían, tejían ropa para los sacerdotes incas y preparaban panes planos y cerveza de maíz para las ceremonias sagradas. En sus inicios, el convento de Santa Catalina estaba habitado por 25 monjas profesionales.

Te puede interesar  ¿Dónde se encuentran las pinturas rupestres en el mundo?

Hoy en día, el monasterio cusqueño está parcialmente abierto a los turistas y merece la pena visitarlo con sus arcos pintados, arcadas ornamentadas y una capilla digna de ver con frescos barrocos. La sala capitular, lugar de reunión de las monjas, también está decorada por completo con murales y es una de las más bellas de todo Perú.

¿Quién construyó el monasterio de santa catalina? del momento

Este monasterio se construyó en 1579 y fue financiado por una rica viuda, María de Guzmán. En aquella época, era tradición que el segundo hijo o hija de la familia entrara en una vida de servicio a la iglesia y sólo se aceptaban mujeres de familias de clase alta. Cuando estas mujeres eran aceptadas, tenían que pagar una dote para poder entrar en el servicio, por lo que la mayoría de las monjas eran extremadamente ricas en aquella época y no muchas mujeres más pobres podían entrar en el servicio. Si una mujer quería entrar en el monasterio como monja de coro, tenía que pagar una dote de 2.400 monedas de plata (el equivalente a unos 150.000 dólares (EE.UU.) de hoy en día).

En 1871, el Papa Pío IX envió a una estricta monja dominica, Sor Josefa Cadena, a reformar el Monasterio de Santa Catalina. Envió a todas las ricas dotes de vuelta a Europa, liberó a los esclavos y les permitió elegir si querían seguir sirviendo en el monasterio o marcharse. En la década de 1960, el monasterio sufrió dos fuertes terremotos que dañaron gravemente las estructuras interiores y obligaron a las monjas a construir nuevos alojamientos junto al monasterio. Las zonas dañadas del Monasterio de Santa Catalina se restauraron gradualmente y ahora están abiertas al público.

Te puede interesar  ¿Cuál es el condado de Londres?