¿Quién construyó las pirámides de Giza?

¿Quién construyó las pirámides de Giza?

Pyramids deutsch

Las pirámides se cuentan entre las estructuras más reconocibles e impresionantes del mundo. Durante milenios, este diseño se ha utilizado en diversas formas de arquitectura: desde los complejos ceremoniales y las tumbas del mundo antiguo hasta el emblemático Louvre de Francia y el Hotel Ryugyong de Corea del Norte, en el mundo moderno. Aunque la palabra “pirámide” evoca la imagen de las pirámides de Giza (Egipto), su estructura básica no es exclusiva de esta antigua civilización. Ha aparecido en varias culturas de todo el mundo a lo largo de los años: Chichen Itza (México), Koh Ker (Camboya), Ji’an (China), Meroe (Sudán) y el Templo de Borobudur (Indonesia) son algunos ejemplos. Pero, ¿por qué los antiguos decidieron arrastrar enormes trozos de roca y apilarlos para hacer las pirámides? ¿Por qué las pirámides eran comunes a tantas civilizaciones de un mundo antiguo relativamente desconectado? ¿Cómo las construyeron los pueblos primitivos, especialmente en tan poco tiempo como 20 años, en el caso de la Gran Pirámide de Giza? Preguntas como éstas han desconcertado a los historiadores durante años y se han propuesto varias teorías para darles una respuesta. En este artículo, centraré mi atención en los ejemplos más populares de las pirámides: las pirámides de la antigua civilización egipcia y trataré de abordar algunas de estas preguntas y controversias asociadas a ellas.

Pirámides de Guiza por dentro

La Gran Pirámide de Guiza[a] es la mayor pirámide egipcia y la tumba del faraón Khufu de la Cuarta Dinastía. Construida en el siglo XXVI a.C. durante un periodo de unos 27 años,[3] es la más antigua de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, y la única que se mantiene prácticamente intacta. Forma parte del complejo de pirámides de Giza y limita con la actual Giza, en el Gran Cairo (Egipto).

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Con una altura inicial de 146,6 metros, la Gran Pirámide fue la estructura artificial más alta del mundo durante más de 3.800 años. Con el tiempo, la mayor parte del revestimiento de piedra caliza blanca y lisa se eliminó, lo que redujo la altura de la pirámide a los 138,5 metros actuales. Lo que se ve hoy es la estructura del núcleo subyacente. Se midió que la base tenía unos 230,3 metros cuadrados, lo que supone un volumen de unos 2,6 millones de metros cúbicos (92 millones de pies cúbicos), que incluye un montículo interno[4].

La Gran Pirámide se construyó extrayendo de la cantera unos 2,3 millones de grandes bloques con un peso total de 6 millones de toneladas. La mayor parte de las piedras no son uniformes en tamaño o forma y sólo están toscamente labradas[5] Las capas exteriores se unieron con mortero. Se utilizó principalmente piedra caliza local de la meseta de Giza. Otros bloques se importaban en barco por el Nilo: Piedra caliza blanca de Tura para el revestimiento y bloques de granito de Asuán, de hasta 80 toneladas, para la estructura de la Cámara del Rey[6].

Pirámides de Egipto

Aunque es ciertamente más plausible que hipótesis como la de los antiguos extraterrestres o los lagartos, la idea de que los esclavos construyeron las pirámides egipcias no es más cierta. Se deriva de las lecturas creativas de las historias del Antiguo Testamento y de los espectáculos en technicolor de Cecil B. Demille, y fue un clásico whataboutism utilizado por los apologistas de la esclavitud. La noción ha “plagado a los eruditos egipcios durante siglos”, escribe Eric Betz en Discover. Pero, añade con énfasis, “los esclavos no construyeron las pirámides”. ¿Quién lo hizo?

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Las pruebas sugieren que fueron construidas por una fuerza de trabajadores cualificados, como explica el vídeo de Veritasium de arriba. Se trataba de cuadros de trabajadores de la construcción de élite que estaban bien alimentados y alojados durante su estancia. “Muchos egiptólogos”, entre ellos el arqueólogo Mark Lehner, que ha excavado una ciudad de trabajadores en Giza, “suscriben la hipótesis de que las pirámides fueron… construidas por una fuerza de trabajo rotativa en un tipo de organización modular y basada en equipos”, escribe Jonathan Shaw en Harvard Magazine. Los grafitis descubiertos en el yacimiento identifican nombres de equipos como “Amigos de Khufu” y “Borrachos de Menkaure”.

Coordenadas de la Pirámide de Giza

Las pirámides nos hablan de las fabulosas vidas de los grandes faraones, que murieron rodeados de símbolos de riqueza y privilegio. Pero la historia de la gente corriente que las construyó se cuenta con menos frecuencia. La arqueóloga Joyce Tyldesley restablece el equilibrio.

¿Quién construyó las pirámides? ¿Y dónde vivían esos constructores? Los egiptólogos solían sospechar que los lugares de construcción de Egipto se apoyaban en aldeas construidas a propósito, pero no hubo pruebas arqueológicas de ello hasta el final de la era victoriana.

Luego, en 1888, la teoría se confirmó finalmente, cuando el arqueólogo británico Flinders Petrie comenzó su investigación sobre el complejo piramidal del Reino Medio de Senwosert II en Ilahun. En este lugar, un asentamiento amurallado asociado, Kahun, proporcionó un plano urbano completo cuyas ordenadas hileras de casas adosadas de ladrillo de barro proporcionaron una gran cantidad de papiros, cerámica, herramientas, ropa y juguetes para niños: todos los restos de la vida cotidiana que suelen faltar en los yacimientos egipcios.

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Si queremos dar sentido a la Gran Pirámide de Giza como monumento hecho por el hombre, este es precisamente el tipo de evidencia que necesitamos descubrir. Sin embargo, con tantas tumbas espléndidas, pocos egiptólogos estuvieron dispuestos a “perder el tiempo” buscando arquitectura doméstica. Sólo recientemente, gracias en gran parte a las continuas excavaciones de los egiptólogos Mark Lehner y Zahi Hawass, la excavación en torno a la base de la Gran Pirámide ha comenzado a revelar las historias de los constructores de la pirámide.