¿Quién fue y que hizo Octavio Augusto?

¿Quién fue y que hizo Octavio Augusto?

Augustusmausoleum

PortadaHistoria AntiguaAugusto: El primer emperador de RomaAugusto: El primer emperador de RomaEl emperador Augusto dio a Roma un renovado sentido de identidad y poder. Condujo a Roma a través del caos, supervisando su transformación de República a Imperio. Dec 21, 2021 – Por Vedran Bileta, Máster en Historia Antigua, Bizantina y Moderna, Licenciado en HistoriaAugusto de Prima Porta, siglo I a.C.; con la batalla de Actium, 2 de septiembre de 31 a.C., Lorenzo A. Castro, 1672, vía Royal Museums Greenwich

El 19 de agosto del año 14 de la era cristiana murió el hombre más influyente de Roma y una de las figuras más importantes de la historia mundial. Se dice que sus últimas palabras fueron: “Encontré en Roma una ciudad de ladrillos y la dejé como una ciudad de mármol”. Nada podría describir mejor el impacto que el emperador Augusto causó en el mundo romano. Cuando era sólo un niño y comenzaba su meteórico ascenso al poder, la otrora poderosa República Romana estaba sumida en la violencia y la corrupción. En lugar de permitir su caída, Octavio, más conocido como Augusto -el primer emperador romano- fortaleció el Estado romano, utilizando los ladrillos del antiguo sistema político para sentar las bases de la superpotencia del mundo antiguo: el Imperio Romano.

Divus augustus

Augusto nació como Cayo Octavio el 23 de septiembre del año 63 a.C. en Roma. En el año 43 a.C. su tío abuelo, Julio César, fue asesinado y en su testamento, Octavio, conocido como Octavio, fue nombrado su heredero. Luchó para vengar a César y en el 31 a.C. derrotó a Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium. Ahora era el gobernante indiscutible de Roma.

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En lugar de seguir el ejemplo de César y hacerse dictador, Octavio fundó en el 27 a.C. el principado, un sistema de monarquía encabezado por un emperador con poder vitalicio. Sus poderes se ocultaban tras las formas constitucionales, y adoptó el nombre de Augusto, que significa “elevado” o “sereno”. Sin embargo, mantenía el control último de todos los aspectos del Estado romano, con el ejército bajo su mando directo.

En su país, emprendió un amplio programa de reconstrucción y reforma social. Roma se transformó con nuevos e impresionantes edificios y Augusto fue mecenas de Virgilio, Horacio y Propercio, los principales poetas de la época. Augusto también se encargó de promocionar su imagen en todo su imperio mediante estatuas y monedas.

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Octavio, conocido por la posteridad como el emperador Augusto César, fue el primer emperador de Roma, el primero de la dinastía Julio-Claudia, el hijo adoptivo de su tío abuelo Julio César y posiblemente el hombre más importante de la historia de Roma.

La fecha en la que comenzó su gobierno podría ser o bien el año 31 a.C., cuando las fuerzas de Augusto bajo el mando de Agripa derrotaron a las de Marco Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium, o bien en el año 27 a.C., cuando Octavio se convirtió en Augusto, término de honor que le concedió el Senado.

Octavio Augusto reformó la Guardia Pretoriana y las leyes sobre el matrimonio y el adulterio, tenía el poder de un tribuno y era Pontifex Maximus (sacerdote principal). Amplió las fronteras del Imperio Romano, provocó la Pax Romana y construyó la ciudad de Roma.

Durante los largos años de su reinado, Octavio Augusto puso fin al sistema de gobierno republicano, ya muy deteriorado. Fue bajo su mandato cuando Varo sufrió una desastrosa derrota en el Valle de Teutoburgo, poniendo fin temporalmente a la ambición territorial más allá del Rin. Su propia hija y su nieta desafiaron la elevada postura moral de Octavio. Aunque ambos eran manifiestamente capaces de tener hijos, Augusto no consiguió tener un heredero con Livia, su esposa durante su largo mandato como emperador. En última instancia, Octavio Augusto no tuvo más remedio que nombrar sucesor a su yerno, el hijo de Livia, Tiberio, aunque éste no fuera de su agrado.

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Augusto fue uno de los personajes más importantes de la historia. Fundó el imperio romano, que dominaba todos los países que daban al mar Mediterráneo, extendiéndose con el tiempo hacia el norte hasta Alemania y Gran Bretaña y hacia el este hasta las orillas del mar Caspio. Ese imperio ha dejado una profunda huella cultural, cuyos signos más evidentes siguen vivos en muchos países del mundo, en la lengua, en el derecho y en las obras de ingeniería civil. Sólo dos personas tienen su nombre recordado en el calendario: Augusto, con el mes de agosto, y Julio César, padre adoptivo de Augusto y que por deseo del primero se asoció con el nombre del mes de julio.

Cayo Julio César Octavio Augusto nació en Roma, en una casa de la colina palatina, el 23 de septiembre del año 63 a.C., con el nombre de Cayo Octavio. Su padre, también llamado Cayo Octavio, descendía de una rica familia de Velletri y su madre, Atia Balba Cesonia, era hija de Julia, hermana de Julio César, y de Marcelo Atius Balbus.